歐洲|威尼斯禍不單行

威尼斯才剛走出去年11月的洪水衝擊,

沒想到又遇上歐洲最嚴重的傳染病大爆發,

如今宛如一座空城。

每年2月向來是威尼斯最熱鬧的季節,因為一年一度的威尼斯嘉年華登場總是吸引世界各地的遊客來此一睹風采,但今年威尼斯街頭不再見到戴著嘉年華面具的遊客穿梭,取而代之的是許多戴口罩的行人。

周末假日聖馬可廣場上的百年老店花神咖啡館本該座無虛席,現在也只剩零星幾個客人包場。威尼斯商家面對空蕩蕩的街道只能嘆氣,因為先前好不容易才清理完上一波洪水造成的損失,準備迎接今年觀光旺季,沒想到新冠肺炎在義大利引爆大規模疫情,迫使威尼斯嘉年華提前落幕。

在威尼斯市中心銷售手工玻璃飾品的柏托多(Paola Bertoldo)表示:「威尼斯一片死寂,路上沒有行人,街頭空蕩蕩,大家怕得要死。我不知該如何度過這次危機,這真是致命的一擊。」

對經濟衝擊超乎想像

威尼斯市政府統計,去年第四季威尼斯觀光營收受到洪水影響已經減少40%,今年第一季受肺炎疫情影響恐怕再少30%到40%。威尼斯旅館協會也表示,疫情爆發以來當地旅館訂房已有超過40%被取消。一場肺炎對經濟的衝擊力道超乎威尼斯人想像,就連義大利政府也始料未及。

早在今年1月中國率先爆發肺炎疫情時,歐洲各國還老神在在,沒想到病毒隨著人口流動快速傳播。

義大利在2月22日當天一口氣增加17名確診病例後,全國上下陷入恐慌。當時北部疫情最嚴重的倫巴底地區(Lombardy)已有兩人死亡,使得防疫慢半拍的義大利政府在23日宣布,倫巴底及威尼斯所在的威尼托(Veneto)地區共十多個城鎮緊急封城,但疫情依舊急速惡化。

義大利在3月1日當天新增五名死亡病例後,全國新型肺炎死亡人數達到34人。截至3月1日為止,義大利全國確診病例已達1,694人。

23日以來倫巴底、威尼托及鄰近的艾米利亞羅馬涅(Emilia-Romagna)各級學校已停課兩周。在政府一聲令下,這些地區總計5萬多名居民被迫居家隔離,違者罰款或入獄。

義大利北部一切大型活動皆被迫延期或取消。不只威尼斯嘉年華提前兩天落幕,原定2月底在米蘭舉行的全球最大MIDO光學眼鏡展也延期至6月,就連義大利球迷最期待的甲級足球聯賽也有多場比賽延期。

義大利大型企業已紛紛採取防疫措施,例如裕信銀行(UniCredit)要求疫區員工在家上班,但企業最擔心的還是這場肺炎讓國內景氣雪上加霜。

政府推9億歐元援助方案

義大利政府在2月28日已宣布規模9億歐元(約10億美元)的援助方案,旨在協助北義最嚴重的疫區重振經濟。義大利經濟部長賈堤耶利(Roberto Gualtieri)又在3月1日宣布額外的36億歐元紓困計畫,內容除了擴充醫療資源之外,也針對營收損失25%以上的企業提供減稅優惠。

他在接受義大利《共和報》訪問時表示:「我要讓全國人民知道,政府很清楚問題嚴重性與我們身處的險境。」

精句選粹
The Venetian tourism industry is still reeling after severe flooding in November left much of the city under water; now it has a very different kind of crisis to face.
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