北美|基本所得成大選話題

美國

美國民主黨總統參選人楊安澤不僅華裔企業家的身分引發關注,

其每人每月領取1,000美元津貼政見,

更是重燃華府對基本所得政策牛肉的熱議。

雖然美國民主黨的政黨訴求向來主張一個更積極有為的政府,但今年大選有別於往年,基本所得成為大選熱門的政見,這是自1970年代以來從未受到社會正視的議題。

以企業家從政的總統參選人楊安澤(Andrew Yang)是今年總統大選的話題人物,就是因為他拋出了一項提議,讓所有美國人每月領取1,000美元的「自由津貼」,且不設任何條件,不管貧窮還是有錢,有工作還是失業,是全面性的發錢。

儘管沒有其他的參選人跟進楊安澤的「全面」發放津貼的政見,但基本所得已成功炒熱話題,其他角逐白宮大位與議員的民主黨參選人都紛紛表態,在基本所得的概念下為數以百萬的美國家庭提供基本的經濟保障。

民主黨同黨的其他大老主要聚焦於一系列由聯邦政府支持的經濟權益,包括全民健保、上大學、兒童照顧和寬頻上網,而在民主黨全黨全力力拚阻止川普成功連任之際,基本所得權益此一議題也成為黨內辯論的熱門議題。

川普全國競選總幹事麥克南尼(Kayleigh McEnany)表示:「在對勞動家庭的照顧方面,沒有總統比川普做得更多,這可從失業率處於幾十年來的最低與薪資成長為十年來最大增幅得到印證。」

民主黨抨擊川普減稅方案

幾個民主黨的準對手炮口一致表示,美國許多家庭目前仍然籌不到每天的基本開銷,民主黨並打算拿此議題攻擊川普2017年的減稅方案,抨擊該政策主要是圖利企業與有錢人,所以他們將透過取消大多數的減稅優惠作為籌措基本所得計畫的財源。

這次角逐總統大位的參議員共有五人,包括麻州的自由派華倫(Elizabeth Warren)和明尼蘇達州的溫和派克勞布徹(Amy Klobuchar),均已表態支持放寬子女撫養稅負優惠的規定,等於是變相對家庭提供基本所得的保障。

佛蒙特州參議員桑德斯(Bernie Sanders)還支持另一項方案,對年收入低於5萬美元的美國人提供每年最高3,000美元的津貼。

也有跡象顯示,共和黨參選人對於這類保障最低所得的政策也是表達支持的立場。去年12月,猶他州參議員羅姆尼(Mitt Romney)與同樣參選2020年民主黨黨內總統提名的科羅拉多州參議員班尼特(Michael Bennet)合作,提案為所有18歲以下的孩子提供每年1,000美元的津貼,6歲以下的兒童每人再多加500美元。

不過,有些民主黨人士對於部分提案感到不安,他們除了擔心整個立場太過左派,也憂心有些新構想可能衝擊支持者對現有政策的支持。

經濟學家曾提出負所得稅

基本所得上次在華府政壇引起熱烈討論可追溯到約半個世紀前,1962年保守派經濟學家傅利曼(Milton Friedman)提出徵收「負所得稅」的構想,也就是對窮人提供基本的薪水。

過了幾年後,共和黨總統尼克森提議對有小孩的家庭提供每年約1,600美元的基本所得保障,相當於今日每年領取1萬美元的津貼。此一法案雖兩度獲得眾院的表決通過,但卻在參議院遭到封殺,主要原因是自由派認為保障不夠多,保守派則抨擊保障太多。

精句選粹
Basic income seeps into political debate.
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