北美|美開放阿拉斯加鑽油

美國

為了拚經濟,川普政府再度無視環保議題,

決定解除阿拉斯加野生保護區禁令,提供石油大廠進行探勘。

然而這項做法也恐為阿拉斯加帶來生態浩劫。

美國內政部在9月中發表環評聲明,指稱在阿拉斯加北極國家野生動物保護區(ANWR)的部分地區開採石油,其實對環境影響微乎其微。如此結論,也為川普政府今年底對該區的油氣租約拍賣鋪路。

這項環評結果,也同時獲得阿拉斯加官員的背書。他們聲稱這是開放該區給石油業者鑽油的重要一步。

美國官員強調,在保護區東北角沿岸平原開採石油,並不會對該區造成干擾,他們還說鑽油所需的設備、廠房與道路,僅占該地區1,900萬英畝的0.01%。

阿拉斯加州長鄧萊維(Mike Dunleavy)聲稱,「在國會選定北極沿岸平原作為潛在能源開發地的40年後,川普政府將對凍結數十年的潛能履行開發諾言。」

年底標售油氣租約

阿拉斯加東北角是美國最大的野生動物保護區。在那裏杳無人煙和道路,可能是全美僅存最大的原始荒野。然而近年來川普與共和黨國會議員積極推動,決定對該地區解禁,給予石油大廠前所未有的權力,能在此進行大規模鑽油。

阿拉斯加內政局官員帕傑特(Chad Padgett)強調,「我們企圖在經濟開發與資源保護之間尋找平衡,這就是我們進行的選擇。」

按照程序,在內政部發布環評報告的一個月之後,政府將正式通知油氣租約出售活動,約在年底就能進行該租約的標售。

不過,針對川普政府對環保一點都不在乎,甚至還將腦筋動到野生動物保護區的做法,也引發環境人士的強烈不滿。

美國自然資源保護委員會(NRDC)已表示將對這項環評報告採取法律行動。NRDC發言人霍克說,「我們將會提告。」

他們質疑,內政部的評估報告可能遭到外力操控,因為不到兩年的時間便完成報告,遠短於類似報告的調查時間。

70%美國選民表態反對

野生動物保護者組織也擔憂,這項石油開採計畫,首當其衝就是在此區生活的北極熊。北極熊數目近年來急遽減少,隨著氣候暖化導致北極冰川融化,北極熊的生態環境已出現改變,這迫使它們必須在海岸上尋求更多的生存空間。

該組織主席克拉克(Jamie Rappaport Clark)發布聲明指出,北極國家野生動物保護區的石油開採計畫,是川普政府持續枉顧環保法規與美國民眾保護野生動物的可恥例證。

他聲稱為了避免具有指標性的美國野生土地變成工業用的油田,他們將透過法律行動,向美國政府這項無視環境保護的行為提告。

整體而言,在保護區探勘石油,在政治上並不受歡迎。當美國國會曾在2017年考慮開放該區供石油業者開採石油時,當時耶魯大學在該時間點進行民調,結果高達70%的美國選民反對這項提議,其中包括略超出半數的共和黨員。

精句選粹
This Arctic National Wildlife Refuge leasing plan is another disgraceful example of the Trump administration’s continued rejection of environmental law.

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