南亞|印度面臨水資源危機

印度

印度數十年來不當管理水資源,加上人口不斷增加,

專家估計2030年時將有四成人口缺水。

印度缺水問題之嚴重,幾乎到了連一滴水都不能浪費的程度。但由於長期沒有做好水資源管理,加上人口不斷增加,專家認為印度在2030年時將有四成人口缺水,成為最難解決用水問題的國家。

印度北部拉達克(Ladakh)是世界地處最高最乾旱的人類居住地之一,這裡的居民多個世紀以來依賴喜瑪拉雅山上的雪水來維持生活所需要的用水。

但現在拉達克也跟大部份印度地區一樣,其部分地區正出現缺水問題。主要是夏季旅遊旺季讓這裡人口飆升,過度消耗水資源讓傳統蓄水系統正在瓦解當中。

缺水危機是因為印度人口不斷增加和現代化增加用水需求,加上氣候異常、水資源管理不善、傳統水資源分配系統崩潰等,造成印度愈來愈多地方的水供應變得更緊張,讓印度人面對缺水風險高於其他國家。

包括首都新德里等幾乎所有印度大城市正快速消耗其地下水。智庫NITI Aayog 2018年報告指出到2030年時,水的需求量估計是供應量的兩倍,這會令40%印度人可能缺乏飲用水。

地下蓄水量快速下降

該報告強調,印度數十年來不當管理水資源,導致關鍵的地下蓄水量快速下降,讓地下水供應不斷減少而導致旱災愈來愈頻繁,成為依賴降雨來耕種的農民要面對的嚴峻問題。若情況再不改善,問題只會更惡化。

世界資源研究所(WRI)指出,印度是目前全球缺水壓力最大國家行排裡第13位,但其人口卻是其他缺水最嚴重的16個國家人口總和的三倍,這表示印度實際要解決的缺水問題較其他國家來得更困難。

南部清奈人口約1,000萬人,為全國第五大城市,2019年來當地供應民生用水的多座水庫幾乎完全乾涸。四座水庫裡已有兩座乾枯,另外兩座也快見底。因此數百萬居民必須透過政府的水車供應用水,或向私人公司買水。

農作物產量不斷減少

北部平原是重要農作區,全印三分之一糧食來自這裡,但由於地下水愈來愈難抽取,已導致當地的農作物產量不斷減少而危害印度的糧食供應。

印度各個地方政府為控制包括恆河等主要河流的控制與使用權,彼此已開始在司法與政治等各方面角力。缺水問題已嚴重至部份觀光重鎮的許多飯店,因沒有供水而暫停營業,甚至公立學校曾被迫停學十天。

總部在澳洲的研究機構未來方向國際(FDI)全球糧食與水危機研究計畫經理佩斯(Mervyn Piesse)說,解決缺水問題應先從降低消耗著手,但印度部份地區卻開始不顧天然資源的限制而擴大用水來源。若這樣下去,這些地區的水資源最終將會被完全消耗掉。

根據興都庫什喜馬拉雅監察與評估計畫(HIMAP)警告,氣候暖化讓喜馬拉雅山區的水供應變得更不穩定,在2050年之後,喜馬拉雅山區裡的冰川可能開始消失,讓許多源頭依賴這些冰川的河流也會遭殃。

精句選粹
Water crises are unfolding all across India.

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