東北亞|讓人迷惑的10%消費稅

日本

從10月1日起,日本消費稅率將從目前的8%調漲至10%,

也是日本首度施行「複數稅率」。

日本政府過去很少調高消費稅率,1989年4月消費稅率為3%,1997年4月調至5%。然而,首相安倍晉三自2012年底上台以來則兩次調漲;第一次在2014年4月將消費稅由5%調至8%,第二次幾經延後,終於確定在2019年10月調升至10%。

安倍政府2014年調高消費稅時一度造成景氣惡化,有了前車之鑑,這次除了輕減稅率外,還推出許多配套設施,其中最受矚目的是,消費者2020年6月底前在中小型商店使用信用卡、儲值卡、預付卡等免現金支付,可退5%或2%點數。讓消費者集點形同退款,這筆費用則由日本政府吸收。有專家預估,政府必須負擔約3千億日圓(約台幣896億元)。

此外,安倍政府還推出汽車稅減稅、住屋貸款減稅、發行折扣商品券、購屋贈禮金等措施,預估將負擔超過2兆日圓(約台幣5,971元)。因此有專家質疑,這到底是增稅還是減稅,這次的調高消費稅對財政重建真的有幫助嗎?

民眾搶在增稅前大採購

日本樂天在6月25日公布一項消費稅率調漲的網路民調,在針對1,200名10~70多歲男女的調查中,總結出民眾對這次調漲消費稅的印象,有75%的人感到不安,有92.7%的人認為將對家計造成影響。

另有32.5%的人認為,應趁著增稅前大採購。民眾準備趕在增稅前買的商品最多的是衛生紙、面紙等日用品,占37.4%;第二是礦泉水和米等食品,占27.9%;第三是洗髮精等化妝品類占25.1%,其次是「衣物、棉被等」及「電視、手機等電器產品」各占23.3%。

專家建議,增稅前千萬不要囤積使用期限短的商品,用不完丟掉更浪費。相對的,珠寶、高級手表、化妝品等可長期使用,價格偏高的商品倒是可以趁增稅前購買。家電製品方面,由於每年10月是推出新商品的時期,故在增稅的9月底以前應是購買舊款家電產品的好時機。民調中還針對日本民眾對「輕減稅率」商品的瞭解程度進行調查,有81.8%的民眾知道10月起要增稅,但知道有些商品仍維持8%的人則不到三成。

外食外帶稅率不同調

根據政府規劃,維持8%的商品主要是一般民生必需品,例如餐飲相關商品,包括外帶和宅配的食物都維持8%,每周至少發行兩次的報紙訂報費等也維持8%,收費老人院所需的食品飲料及學校營養午餐也維持8%。但酒類、外燴、外食則調至10%。日用品、醫藥品等也調至10%。

此外,像紅茶和紅茶杯等組合商品的稅前價格在1萬日圓以下,且其中食品價格占三分之二以上時,可歸類為食品,消費稅率維持8%。超過此範圍的組合商品則消費稅為10%。送給生意往來對象的禮品若是食品飲料則維持8%的稅率,其他商品則為10%。

由於外食和外帶的稅率不同,以前到咖啡廳買咖啡時,可以要求店員說,「我想在店裡喝,但請用外帶用的杯子」,10月以後就不能這樣要求了,因為在店內用餐、喝咖啡算是外食,稅率為10%,外帶則是8%,即使只在店內停留一會兒也必須多負擔兩個百分點的消費稅。

安倍政府採取複數稅率是為了減輕民眾的家計負擔,但此作法對商家而言卻是沉重的負擔,因為多了許多繁雜的手續,有的店家還必須買新的收銀機,雖然日本政府有提供補助,但大部分還是要自己負擔。

日本財政赤字龐大而想藉由增稅和削減歲出來減少負債、重建財政,消費稅是最不受景氣影響又能全面課稅的增加稅收方法。不過,日本五年多來雖兩度調漲消費稅,但對重建財政似乎沒有起到太大的作用,少子高齡化對策等的預算更是日漸龐大,現在連想達成2025年財政由虧轉盈的目標都很難。

精句選粹
As the hike in the consumption tax approaches, consumers and businesses are worried about the confusion that might erupt from differing rates for similar goods.

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