南亞|斯里蘭卡搶救觀光

斯里蘭卡

斯里蘭卡4月復活節時遭遇恐怖攻擊,

導致外國觀光客紛紛取消預訂行程。

該國政府祭出多項措施希望救活觀光業。

原為旅遊亮點的印度洋島國斯里蘭卡,因2019年4月復活節的流血恐攻慘劇而蒙塵,斯國當局為提振觀光讓人潮回流,陸續祭出優惠措施,包括調降航空相關費用,以及對近50個國家觀光客提供免費簽證等。

斯里蘭卡觀光部長阿馬拉通加(John Amaratunga)7月底宣布,入境斯里蘭卡觀光或差旅的遊客,無論是線上申請簽證或辦理落地簽,皆可享簽證免費待遇,自8月1日起生效,將維持六個月時間。

斯里蘭卡政府決定對效期一個月的觀光簽證暫不收費,國庫將因此短收43億盧比(2,400萬美元)。斯國觀光簽證索費35美元(約台幣1,100元)。

阿馬拉通加表示,斯國政府盼此舉能吸引外國遊客大幅回籠,「如果收效欠佳,該計畫就會中止。」

鼓勵航空公司增航班

7月稍早斯國政府也曾公布,調降可倫坡機場向航空公司收取的相關費用,包括航空燃料費、地勤費、出境費等,為期六個月。藉以鼓勵航空公司恢復減班前的班表,增加航班並讓機票降價。

迄今,斯里蘭卡觀光業仍無好轉跡象,當地觀光業者只好咬牙苦撐,抱怨恐攻爆炸案毀了他們的生計。

斯里蘭卡自2009年內戰結束後便全力拚搏觀光業,不料4月卻爆出重大恐攻案導致外國遊客卻步。

數據顯示,該國觀光客5月到訪人數較2018年同期暴跌70%,6月亦下滑57%。許多小型商家不得已只好裁員或減薪,只盼能熬過這段艱難時刻。

另一方面,該國政府也要求銀行降低貸款利率、給予商家延期還款的機會。雖然該計畫立意良好,但文書申請作業曠日廢時,導致許多商家迄今仍無法受惠。

以該國迦勒市(Galle)足體養生館業者蘭扎那(Dilum Ranjana)為例。過去幾個月以來,蘭扎那店內接到的客人屈指可數,最後只好裁掉三名員工,而原本開設第二家分店計畫也被迫延後。

蘭扎那指出,店裡每月固定支出約2,300美元,包括房租、水電費與人事費用等,但他們7月卻僅賺到570美元,約是2018年同期的1/10。蘭扎那表示:「申請貸款實在太困難了,中間得經過很多文書作業與官僚程序。我的計畫全都付之一炬,恐攻案毀了一切。」

2019年4月21日復活節,斯里蘭卡的教堂及外國人雲集的豪華飯店,遭當地穆斯林激進組織發動連環自殺炸彈恐攻,造成263人喪命,其中45位是外籍人士。

7月入境旅客人數回溫

斯國觀光業因此遭受重創,根據官方資料,7月入境旅客較2018年同期大減45%。好消息是7月入境旅客人數11.7萬,與6月的6萬3,072人相比有回升趨勢。

2018年約莫230萬觀光客造訪斯里蘭卡,當時29家航空公司每周提供300個航班。但2019年4月爆發復活節恐攻之後,每周取消41個航班,相當於流失8,000個機位。

觀光業產值約占斯里蘭卡國內生產毛額(GDP)4.9%,是斯國第三大外匯來源,僅次於海外勞工匯款及紡織成衣出口。50萬斯里蘭卡人直接依賴觀光業維生,間接依賴的也有200萬人。

斯國政府下修2019年觀光收入預測,由先前所估的50億美元調低至37億美元。

精句選粹
Sri Lanka will give free one-month visas on arrival to visitors from nearly 50 countries in its latest effort to revive the island nation’s lucrative tourism industry.

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