北美|無感的經濟榮景

美國

美國經濟擴張已長達10年,創下史上最長紀錄。

不過這波經濟復甦並非雨露均霑,根據經濟學家指出這是「雙層復甦」,

只有六成民眾受惠經濟榮景,另外四成卻仍過著入不敷出的生活。

強生(Sommer Johnson)原本在去年認為一切事情都將苦盡甘來。她訂婚了、有份全職工作,而且在線上修習大學課程也都相當順利。不過她未婚夫的母親在婚禮前一天逝世,之後一連串龐大,甚至意料之外的費用,讓她幾乎沒有能力支付帳單,並且還瀕臨破產邊緣。

住在亞特蘭大郊區、目前39歲的強生說,「我不斷聽到這是美國有史來最好的經濟之一、失業率下滑,特別是在非裔美國人之間,我就是其中之一。」但「我環顧四周,『哪裡看的到繁榮景象?』從我的角度來看,根本不像是美國歷來最佳的經濟。」

美國經濟擴張已長達10年,超越1990年來榮景,創下美國史上最長紀錄。

美股頻創新高,總統川普也打算把美國強勁的經濟表現,視為他任內的重大政績。

不過這波擴張力道比以往疲弱,而且受惠的對象也不是雨露均霑,事實上仍有許多美國民眾處在財務脆弱的狀態。

UBS投資銀行信貸策略部門負責人米許(Matthew Mish)認為,這是「雙層復甦」,約有六成民眾感覺到財務上有所受惠,但其他四成卻沒有如此感受。

「低層」民眾 債務攀升

這四成民眾,也就是米許所稱的「低層」,薪資成長微薄,房屋、醫療保險與教育等支出不斷攀升,個人債務也持續增加。他們通常沒有自己的房子或持有股票比例太低。

強生太清楚這些問題。她的家庭有五人,包括兩名青少年與一名嬰兒。她擔任保險助理的年收入為3.1萬美元,她的先生則是兼職店員。他們花了比預期更長的時間,才賣掉她婆婆的房子。

強生的婆婆身故後,他們領到的理賠很快就用完,不過包括葬禮、租金、健保與新嬰兒的誕生,這些林林總總費用根本還等著要支付。

她的先生努力要找一份全職工作,但多空手而歸,這也迫使她必須向朋友與娘家求助。為了支付保姆費用,強生最後被迫賣掉家庭唯一的用車。

年紀較大與收入較高,通常都是美國白人,他們申請貸款是為了買房,或進行讓他們更富裕的投資。多虧房價與股價雙雙飆漲,這類人早賺回他們在金融風暴時期損失的財富。

相較之下,根據聯準會與信貸評比公司Equifax的資料顯示,1970年後出生的美國人,家庭年收入在6萬美元以下,是迄今最無法從金融危機中收復失去財產的人。他們背負龐大債務,多數為學貸,導致他們必須時時刻刻都活在可能破產的陰影。

貧富差距擴大

目前華爾街與華府決策官員的普遍看法是不用太過擔心債務,因為獲得政府擔保的學貸與其他種類的債務違約率,現今仍處在相對低點,意味多數人都有能力償債。

不過Urban Insititute的勞工、人類服務與人口中心的副總裁麥肯納(Signe-Mary Mckernan)認為,事實真相卻是許多美國民眾過著捉襟見肘的生活。他警告如果美國財富不均持續惡化,恐從經濟問題演變成政治地雷。

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This is a “two-tier recovery”, said Matthew Mish, head of credit strategy at the investment bank UBS. About 60 percent of Americans have benefited financially, while 40 percent have not.

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