南亞|印度要當太空強權

印度

正值美國阿波羅11號完成人類首次登月壯舉滿50周年,

全球第五大經濟體印度雄心勃勃,準備發射月船2號太空船,

挑戰第四個成功登陸月球的國家。

印度原定7月15日進行「月船2號(Chardrayaan-2)」太空船發射計畫,預計9月抵達月球,並挑戰成為全球第四個成功登陸月球的國家,進而鞏固其全球太空競賽強權的地位。

但計畫趕不上變化,就在發射倒數56分鐘因技術問題緊急喊卡,印度太空研究院(ISRO)宣稱,「地面人員發現運載火箭出現技術問題,為求謹慎和安全起見,因此發射任務緊急喊停,重新發射時間經確定後將會盡快對外宣布。」

「月船2號」登陸月球計畫的原定目標是在9月6日或7日登陸月球,將把一輛探測車降落在月球南極的一處高原,目的在調查當地是否有水的跡象,以及有無蘊藏充沛的新能源。按照印度的規劃,月球太空計畫接下來的目標還包括在太空軌道上設一個太空站,最終完成人類登陸月球的成就。

太空競賽熱潮再起

Chandrayaan在梵語的意思為月球車,凸顯國際社會又掀起一波太空熱潮。美國、中國和許多民間企業都投入探索太空競賽,探索月球乃至在火星開發天然資源,甚至外星殖民地的可能性。
如果印度成功的話,將是繼前蘇聯、美國和中國之後,第四個完成軟著陸月球的國家,所謂軟著陸指的是探測車登陸時未受損。

地位如同美國航空暨太空總署(NASA)的ISRO院長席萬(Kailasavadivoo Sivan)在印度南部大城班加羅爾的總部向媒體表示,「我們投入龐大的人力想方設法,為的就是成功軟著陸月球。」

這次的登月計畫是ISRO嘗試過難度最高的一次任務。「月船2號」總共包含三個模組,分別是軌道器、登陸器與探測車,首先月船將由火箭發射搭載升空送入太空軌道,接著再由登陸器登陸月球,最後再派送探測車進行地面探測任務。

根據計畫,登陸探測車可在地面上運行至少14天,漫遊距離可達1,300英尺,在陰暗中探測攝氏零下157度的表面。

席萬指出,這次負責登月計畫的二名主管皆為女性,事實上女性員工占整體ISRO整體人力近30%。

探索潛藏的新能源

這次登月計畫主要目的是探索月球南極的月表,並從月球地殼樣本中分析是否有水和氦-3同位素的跡象,氦-3這種同位素在地球是有限資源,但在月球卻相當豐富,理論上若經開採,推估可以滿足全球250年的能源需求。

席萬說,探測車在登陸後20分鐘內就可將月球表面的照片傳回,之所以選定南極作為登陸地點,是因為該處地形幾近平坦,既無隕石坑,也沒有巨石,此外還有太陽光照射具有極佳能見度的優點。印度於2008年發射「月船1號」至月球軌道上,之後朝月球南極發射了一個撞擊器,從而在永黑的隕石坑發現到水的分子。

除了各國政府,民間企業近年也投入探索太空的競逐行列,亞馬遜創辦人貝佐斯(Jeff Bezos)宣稱他正在研發可登陸月球的太空船,億萬富翁穆斯克(Elon Musk)和布蘭森(Richard Branson)也都準備推出發射衛星或載送太空人至太空的業務。

精句選粹
India is attempting to become the fourth country to land on the moon.

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