東北亞|日修法防死後離婚

日本

日本為防止遺產繼承糾紛,時隔40年修改民法的繼承法,

讓真正照護老人,為老人送終者也可在遺產分配時得到應得的分額。

邁向高齡社會,日本的遺產糾紛也越來越多。許多臥病老人無人照看,死後卻出現一堆家屬來爭奪遺產,有的媳婦辛苦照護夫家老人,老人走了卻分不到半點好處,因而造成「死後離婚」等許多社會問題。

日本2018年7月通過繼承法修正案,2019年1月起開始分階段施行,1月起先放寬證書遺囑需親手簽名的規定,7月1日起實施「儲蓄存款退款制度」、「修訂保留利息制度」、「特殊貢獻」等規定,2020年4月還將實施新設的「配偶居住權」制度。

「儲蓄存款退款制度」是指,分給家人的遺產當中,若故人有儲蓄存款的情況下,各遺產繼承人在分遺產前可要求先領一定範圍內的存款。

修法之前,繼承的儲蓄存款因為包括在死者財產之內,不能由單一的遺產繼承人出面要求取款。但有些家屬無錢支付葬儀費等,若還沒分到遺產就不能領錢,似乎有點不近情理。修法之後,在顧慮遺產分配的公平性之下,也因應繼承人必須先支付葬禮費用等需求,故允許事先申請部分故人的存款。

重新評估「遺留分制度」

日本修繼承法也重新評估了「遺留分制度」,所謂「遺留分」是指,確保繼承人生活保障的最低繼承分額,能領到遺留分的是除了兄弟姐妹之外的繼承人。

若繼承人只有父母、祖父母等直系親屬的話,遺留分為故人財產的1/3,其他的情形是1/2,申請期限是在有繼承權利發生起的十年之內。通過這次的修法,遺留分若被侵權,繼承人可向接受故人贈與的受益人索賠相當於侵害遺留分的金額。

此外,對於結婚逾20年的夫妻,也制定了將居住用不動產贈與配偶時的相關優惠措施。修法前,認定生前贈與配偶為遺產的事先分配,故配偶最終取得的遺產金額與沒有生前贈與時相同,修法後則有不同。

例如,丈夫死亡後,妻子和長男繼承其遺產,遺產包括價值約3千萬日圓的居住用不動產及3千萬日圓的儲蓄存款。但丈夫生前在結婚21年後將居住用不動產贈與妻子。

這種情況下,修法之前,妻子和兒子的分額為一比一, 換算成金額的話,妻子和長男都可領到3千萬日圓的遺產。但是這種遺產分配法對於長年相伴、付出的配偶來講並不公平,也違背了故人想讓另一半有固定住處可以安享晚年的意願。

修法後,原則上居住用不動產的生前贈與等不算在遺產中,因此以同樣的案例來看,修法後另一半仍擁有居住的房子,還可以和長男一起分故人存款的半額,即各1,500萬日圓。

創設「特別貢獻制度」

2019年7月1日施行的繼承法修正案中,比較特殊的是創設了「特別貢獻制度」。即繼承人以外的故人家屬,若一直無償的照護、療養被繼承人時,可向繼承人申請特別貢獻繼承款。

假設某人A有長男、長女、次男等三個小孩,其中長男較父親早過世,長男的妻子一直照護公公A的情況。修法前,長男的妻子無論再如何盡心盡力照護公公也不是繼承人,在A的遺產分配時無法取得任何分額。反倒是長女、次男為法定繼承人,雖完全沒盡到照護父親的責任,也能分配到遺產。

修法之後,非繼承人在生前盡到照護責任時,將被視作特別貢獻,可向繼承人要求部分分額,但遺產分配手續仍依照現行法,只有繼承人可以辦理。

特別貢獻者若與各繼承人之間無法達成協議,也可向家庭法院聲請處分。法院會依其照護的時期、方法、程度來計算其應得的金額。特別貢獻者平日在照護老人時,最好養成記照護筆記的習慣,將可作為法院判斷的依據。

精句選粹
The inheritance chapter of Japan’s Civil Code was amended in July 2018.The amendment will become effective by July 2019.

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