串流到底哪裡好?贏家掌握訂閱經濟的秘密

只在需要時才用

擁有物品的時候,需要就能立刻拿出來用,但是為了擁有這項物品,除了要花錢買,持有也會產生成本。相反的,實際上並不擁有,需要時才用的租借方式,可讓使用者以較低成本使用,有不需要就歸還的優點。串流(streaming)的性質介在這兩者之間,使用者不必擁有整個影音內容,可以只收看需要的部分,針對該部分付費。但是正因為串流媒體並非完整的擁有商品,如果合約期滿或服務結束,使用者就會喪失使用權利。相較於擁有完整的影音內容,串流反而存在更強大的連線約束力。

我們使用的水、電、瓦斯其實也是一種串流。能用水管傳遞的東西是流體,當影音節目轉換成數位之後,就能藉著網路以串流方式銷售。就像打開水龍頭會出水一樣,使用者可以用串流方式聽音樂、看電影、聽廣播、看漫畫與書籍。串流的最大優點是使用者不必保存內容,省下許多儲存空間,不管在什麼裝置都可以看到同樣的內容,有相同的體驗。就像在手機上常聽的音樂,換到電腦上也能馬上打開來聽;在電視上看到一半的電影,也可以先按暫停換到平板電腦接著看。

這種使用者需要時,業者才依照要求立刻提供服務的方式稱為隨選(on-demand),是以消費者中心價值為主的概念。亦即,顧客想要時就得立刻提供服務,不論顧客在任何情況,都必須符合顧客期待。只有串流服務能實現這種顧客價值,技術上能支援的就是雲端。

雲端技術的極限到哪兒?

與網路連線的伺服器可儲存資料、影像等各種資源,只要設置好伺服器,任何裝置需要時皆能連上伺服器存取資源,這樣的系統就稱為雲端。雲端上擁有各式各樣的串流影音媒體內容。

業者如果要做到隨時隨地播放用戶喜歡的歌曲,必須以先前收集的收聽清單為基礎播放。亦即,業者必須在電腦、電視、音響、汽車、智慧型手機、平板電腦等,各種存在用戶周遭的播放裝置上辨識使用者,才能隨時播放當事人常聽的歌曲。因此這些裝置基本都要有網路功能,且用戶的播放清單儲存在伺服器(雲端)。至於提供歌曲的雲端要能接受各種裝置連線,待使用者登入帳號密碼,就能從儲存的播放清單開始播放。這也屬於隨選服務,提供服務的方式則是串流。目前除了音樂之外,電視節目、動畫、外國影集、電影、文件資料等,都夠透過雲端以隨選的型態提供。

串流服務得以擴張到各種多媒體檔案,必須歸功於雲端技術發展。二〇一五年輝達推出名為GeForce NOW的雲端遊戲,微軟則在二〇二〇年八月將Xbox遊戲放入雲端,推出xCloud串流服務,亞馬遜隨後也推出Luna雲端遊戲加入戰局。玩家在雲端遊戲平台不必另外買遊戲主機或高規格電腦,只要有電視機或筆記型電腦就能上網玩,當然也不必在電視上安裝額外物品。現在的電玩領域因為雲端技術發展,讓串流服務得以實現。

多媒體檔案儲存在雲端,透過串流可隨時傳輸,因此使用者不一定要把檔案下載到電腦,收看影片也不用每一集個別付費,想看的時候只要上線就能立即觀賞,這是雲端技術帶來的便利。

現在玩家不必為了打電動,更換電腦主機的中央處理器或顯示卡,也不用特地買遊戲主機,只要上網連線雲端,就能選取想要的遊戲立即開打,當然也不必額外安裝軟體。因為遊戲本身安裝在雲端、從雲端執行,玩家只要打開Chrome瀏覽器,載入畫面就可開始遊戲。這樣的雲端遊戲不局限於電腦上玩,平板電腦、電視、智慧型手機等,任何裝置上都能執行。

由於雲端遊戲相當方便,容易吸引玩家加入,在Youtube或Twitch遊戲交流平台看遊戲直播的玩家,也能隨時參戰,有助於壯大遊戲市場規模。正因為雲端遊戲不管任何裝置都能使用,玩家可在更多裝置上、更長時間享受電玩。

在音樂、影片、電玩遊戲之後,電腦的文書軟體也能以串流方式開啟,未來肯定還會有更多雲端服務出現。串流的應用能到何種程度?

串流到底哪裡好?

串流服務的最大優點是減輕本機裝置的資源使用,具有不受機器限制的單一來源多元應用(one source multi-use)特性,更貼近一般民眾。同一位使用者可在不同機器操作,只要通過身分認證,任何機器都能以相同經驗進行使用。此外,由於多媒體內容已經上傳到雲端,使用者可透過其他人對相同內容的使用紀錄,了解哪些較熱門,成為推薦資訊。連上雲端的使用者還可交流、分享串流媒體內容,站在使用者立場,串流服務的收費較低,何樂而不為呢?

對企業來說,串流服務能取得更多使用者,也可減少當個別裝置發生不相容問題,必須提供的顧客支援,提高業務效率。此外,業者每月固定對使用者收取一筆訂閱費用,可以成為持續帶來獲利的營運模式。

仔細想想,其實是完全擁有,訂閱經濟的秘密

若要在特定領域讓串流成功,誰扮演重要角色?回想一下自己買CD和從Melon音樂平台聽歌有什麼差異?到錄影帶店租片和從Netflix上看片又有什麼不同?

串流服務會推薦可能喜歡的音樂或電影,先前聽過的歌曲名稱也會存在歷史紀錄,萬一要買新電腦或換手機,完全不必費神去備份、移轉這些多媒體片檔案,隨時登入帳號連上雲端,喜歡的東西通通都在,也沒有保存困擾與更換播放裝置的麻煩。這些正是利用串流才能感受的優點。某些事業在發展串流的過程,必須先像這樣創造附加價值,才能讓使用者願意改變習慣,去做新的嘗試。

當原本的服務型態變成由串流方式提供,商業模式和價值鏈會跟著改變。例如:遊戲的串流服務影響遊戲主機與卡帶銷售,也會影響網路咖啡廳與遊戲發行公司。玩家不用另外安裝設備或投資,連線就能立刻玩雲端的串流遊戲,會帶動參與遊戲的人數成長。業者的獲利模式也從銷售遊戲卡片變成訂閱收費,以每月固定收取一筆費用來延續使用。這種串流服務帶動前所未有的產業創新。

串流的事業創新是商業模式的結構改變。擁有是買一次就完成的交易行為,對業者是一次性收入,使用串流是特定期間內持續有交易,原則上是一個月計算一次金額收費,或者根據用量按照比例計費。不過也有業者願意免費提供串流服務,再開發其他獲利模式。這種有別於傳統購買、銷售,連結到雲端使用的收費方式稱為訂閱經濟。訂閱制電子商務(subscription commerce)是串流服務重要的商業元素。

2030科技趨勢全解讀:元宇宙、AI、區塊鏈、雲端、大數據、5G、物聯網,七大最新科技一本就搞懂!

( 本文摘自金知賢著《2030科技趨勢全解讀:元宇宙、AI、區塊鏈、雲端、大數據、5G、物聯網,七大最新科技一本就搞懂!》,商業周刊提供)


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