新冠疫情下誕生的C 世代

2020 年,全球都因為新冠疫情大爆發而受到了嚴重的影響,而且直到今天都還沒擺脫衝擊,各國仍然面臨著諸多課題與挑戰。

為了防止病毒擴散,許多地區被封鎖或隔離,而一年後的今天,保持社交距離已經成為人們生活的一部分。

沒有人知道我們什麼時候能再像過去一樣,大家聚在同一個實體空間,自由自在地談天說地、吃喝玩樂,要出國旅行、出差也不容易。上班族們被半強制居家辦公或遠距辦公,學生們大部分的課都不是去學校上,而是在家裡線上聽課。一年一度的開學典禮和畢業典禮現在也不在學校舉辦,而是改用Zoom、Webex、YouTube等,以非接觸式的方式進行。

人們連超市都不去了,只靠動動手指來買菜。銀行業務也都是靠手機來解決。雖然去不了餐廳,但人們在家裡利用外賣服務,點更多的食物來吃。人們不再去百貨公司,而是選擇網購衣服、鞋子,日常生活用品也幾乎都在購物平台購買。

因為不能夠去電影院和劇院, 大家改在家裡看Netflix、Watcha,訂閱各種OTT 服務,甚至開始在家裡放起了大型電視和顯示器。人們早上不再去健身房健身,而是選擇在家運動、做瑜伽;到了週末,則會利用YouTube「跑遍」想去的地方。現在,一切都以非接觸式、線上、數位形式進行,我們正在度過全新的時光。

雖然觸發人們轉向數位、線上、行動的並不是新冠疫情,但疫情大爆發後,轉換的速度和強度確實產生了明顯的差異。若不是新冠疫情,人類的習慣和生活方式要改變,可能還需要十年以上,現在因為疫情的關係,我們的習慣和生活方式僅在一年內就被半強制地改變了,而且還在進行中。雖然很難透過分析因果關係來預測未來會變得怎麼樣,能夠確定的是,經歷過新冠疫情的世代之間正在形成新的價值觀和生活方式。繼Z 世代之後出生、以2020 年開始上小學的年齡層為代表的世代,在經歷過新冠疫情這樣的重大事件後,將會和IMF 世代(指經歷過韓國1997 年金融危機、目前年約40 ∼ 50 歲的族群。) 及五拋世代(指因為韓國經濟低迷而不得不拋棄戀愛、結婚、生子、人際關係、買房的年輕世代。)一樣,成為象徵某個社會現象的另一個新世代。

這個世代才剛開學,大部分的課都被改成在家線上聽課,在線上經營社交生活、放學後與朋友們在線上交流的比例也相當地高。這個世代在上課時能夠盡情使用YouTube 和網路,也很熟悉Zoom、Webex 等遠距會議軟體,交朋友時都是看著數位畫面中對方的臉。這些世代還看到了爸爸不去公司上班、在家工作的樣子,午餐時間在家點各種外賣吃也成了日常生活的一部分。

這個世代會和同班同學們在線上玩耍,在《機器磚塊》、《當個創世神》、ZEPETO(韓國虛擬社交應用程式,其最大的特色是能夠偵測使用者的臉孔製作出獨特的虛擬分身,並透過該分身與其他使用者進行交流。) 等虛擬世界裡認識的朋友比現實世界還多,而且這個世代認為智慧型手機是身體的一部分。在這個由線上與線下交織而成的現實世界裡,這個世代會用手機訂東西、在Facebook上留言、以現實世界為背景拍照後上傳到ZEPETO 等,做各式各樣的事情。

智慧型手機是一種具有全時連結性的裝置,是一個能讓人們無時無刻都在線上的媒介。這個世代無法確切認知到網路世界與現實世界之間的界限;或者應該說,他們沒有必要去認知、區分這個界限。我們稱這個世代為「新冠世代」或「C 世代」(Generation Corona)。

也因為如此,C 世代很有可能成為第一個待在名為元宇宙的虛擬空間的時間,比待在現實世界中的時間更久的世代。由於他們能夠同時在多個元宇宙和現實世界度過時光,這兩個世界之間的界限又可以很模糊,未來大概很難準確計算或明確區分他們待在這兩個世界的時間。

C 世代所生活的物理空間,今後有可能會整個被元宇宙化,而主導這個未來的人,最有可能是剛好在新冠疫情下誕生的世代。

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( 本文摘自崔亨旭著《元宇宙:科技巨頭爭相投入、無限商機崛起,你準備好了嗎?》,高寶提供)


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