失敗九次換取一次巨大的成功,值得嗎?他大膽賭注特斯拉

編按:我們常會不小心陷入隧道視野,閉鎖認知,此為「士兵心態」,著重防禦與自我保護,捍衛自己的觀點,堅信內心想要相信的事。零盲點思維作者結合心理學、科學的研究與有趣的實例,提出「偵察心態」,著重觀察蒐證,依據事實畫出精確地圖,探知事物真相。

當伊隆.馬斯克決定創辦一家太空飛行公司時,他的朋友都認為他瘋了。馬斯克才剛從轉手他第二家共同創立的公司PayPal中賺了超過1.8億美元,他把這筆意外之財的大部分全押在這家即將成為SpaceX的公司身上。

「你會失敗的,」他的朋友們說。他們警告他:「你會輸掉所有PayPal的錢。」他的其中一個朋友甚至製作了一系列火箭爆炸的影片,並請求馬斯克觀看,希望能勸阻他放棄他的白日夢。⑬

這是大多數講述某人有個「瘋狂的夢想」的故事重點,故事通常像這樣:但他不能被嚇倒,因為他內心知道,那些懷疑者是錯的。但這並非這個故事的發展。當伊隆的朋友告訴他,他有可能會失敗時,他回答說:「嗯,我同意。我想我們可能會失敗。」事實上,他估計SpaceX飛船進入軌道的可能性只有10%左右。

兩年後,馬斯克決定將他剩餘的PayPal大部分利潤,投資到電動汽車公司特斯拉(Tesla)。這次他也給出大約10%的成功機率。

馬斯克認為自己的專案成功機率很低,這讓很多人摸不著頭緒。2014年,在接受《60分鐘》(60 Minutes)採訪時,主持人史考特.佩利(Scott Pelley)試圖理解馬斯克的邏輯:

馬斯克:嗯,我並不真的認為特斯拉會成功。我想我們很有可能會失敗……

佩利:但你說你並不期望公司會成功?那為什麼還要嘗試?

馬斯克:如果某件事夠重要,你就應該試試,即便結果可能是失敗。

馬斯克對成功的低期望值讓人們感到困惑,因為大家都認為,做某件事的唯一理由,就是你認為它有可能會成功。但偵察兵的動機並非來自於「這一定會成功」,而是「這是一個值得下的賭注」。

至少在某些情況下,大多數人已經接受了「值得下注」的想法。舉個簡單的例子,假設有人提供你一個賭注,要你擲一個普通的六面骰子。若擲出來的結果是6,你將贏得200美元;若否,你會損失10美元。你應該接受這個賭注嗎?

幾乎可以確定,這對你來說是一個很好的賭注,而你可以藉由計算該賭注的期望值,以準確看出它有多好。以下是每次賭局的平均收益,如果你進行無限次的話。

機率價值
六分之一擲到六的機率贏得200美元
六分之五擲到不是六的機率輸掉10美元

為了計算一個賭注的期望值,可將每個結果的機率乘以它的價值,然後將這些結果相加。這個賭注的期望值是:

([1⁄6贏的機率]×$200) + ([5⁄6輸的機率]×−$10)=

$33.33−$8.33=$25

換句話說,如果你多次下注,則你每次平均能贏大約25美元。僅僅擲一個骰子就能賺到不少錢!這是一個很好的賭注,即使最有可能的結果是失敗。

評估涉及現實生活的賭注的機率(比如創辦一家公司),則是一項更複雜、更主觀的嘗試。可能的結果並不像擲骰子那樣明確。它們對應的機率是主觀的。而它們的「價值」除了錢之外,還涉及許多因素:你能從經營一家公司中得到多少樂趣?即使失敗了,它會給你留下有用的人際關係和技能嗎?它會占用你多少時間?它會帶來多大的社會聲望(或恥辱)?

然而,你可以做一個粗略的估計,總比什麼都沒有好。正如我們所看到的,伊隆.馬斯克估計特斯拉會有10%的成功機率和90%的失敗機率。但成功的價值將是巨大的:將電動汽車的想法從白日夢變成主流現實,使得社會擺脫長久以來對化石燃料的依賴。即使失敗了,馬斯克認為特斯拉仍將完成一件值得的事:「我認為我們至少可以糾正人們的錯誤觀念,即電動汽車一定像高爾夫球車一樣醜陋、緩慢和乏味,」馬斯克在《60分鐘》節目上如此告訴佩利。

馬斯克對於SpaceX的想法也大同小異:大約10%的成功機率,90%的失敗機率。但成功的價值是巨大的。如果人類要成為星際物種,發展一種廉價的太空飛行器乃是先決條件。若SpaceX已取得一些進展,即便失敗了,至少不會是全然浪費時間的投資:「如果我們能繼續前進,即使我們死了,也許其他公司會撿起接力棒,繼續前進,這樣我們仍是在做一些好事,」他如此認為。

總的來說,特斯拉和SpaceX似乎都是馬斯克的好賭注,儘管失敗是這兩家公司最有可能的結果。

另一種考慮賭注是否為正期望值的方法,是想像多次下注。預期成功的價值是否超過預期失敗的價值?像馬斯克這樣的人在一生中可能都有時間和金錢嘗試至少十家諸如特斯拉和SpaceX這類公司。如果他的最佳猜測是,這十家公司中有九家將會失敗,那麼關鍵問題是:用失敗九次來換取一次巨大的成功,值得嗎?

在現實中,你幾乎沒有機會多次重複同一個賭注。但終其一生,你將有機會進行許多不同的賭注。你將在公司和事業上面臨更大的賭注;投資機會賭注;有機會去賭是否要信任別人,或提出困難的問題,或擴大你的舒適圈。你的預期價值賭注越是正數,你就越有信心最終取得整體的成功。

零盲點思維:8 個洞察習慣,幫你自動跨越偏見,提升判斷能力

(本文摘自茱莉亞.蓋勒芙著《零盲點思維:8 個洞察習慣,幫你自動跨越偏見,提升判斷能力》,天下雜誌提供)


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