局外人測試 拯救英特爾的一場對話

英特爾(Intel)聯合創始人安迪.葛洛夫(Andy Grove)表示,對於科技公司英特爾來說,1985年上半年是一個「嚴峻而令人沮喪」的時期。英特爾專精於記憶體晶片的業務一直都在蓬勃發展。但到了1984年,他們的日本競爭對手已經找到了製造比英特爾更快更好的記憶體晶片的方法。

當英特爾的領導階層眼見日本的市場占有率飆升、而自己的卻暴跌時,他們不停地討論該怎麼做。他們在記憶體晶片的市場就要被摧毀了,他們是否應該嘗試進入另一個市場?但記憶體是英特爾的身分標記,一想到不再是一家「記憶體公司」實在令人感到震驚,幾乎就像是對宗教教條的褻瀆。

在葛洛夫的回憶錄《10倍速時代》(Only the Paranoid Survive)中,他描述了自己與英特爾另一位聯合創始人戈登.摩爾(Gordon Moore)的對話,那場對話最終拯救了這家公司:

我們的情緒很低落。我望著窗外遠處大美洲主題公園旋轉的摩天輪,然後我回過頭來問戈登:「如果我們被開除,董事會會換一個新的執行長,你覺得他會怎麼做?」

戈登毫不猶豫地回答:「他會讓我們走出回憶。」我呆呆地盯著他,然後說:「你和我為什麼不走出這扇門,再回來自己動手呢?」

從外部的角度來看,一旦他們認知到,放棄曾經著名的記憶體業務是一個顯而易見的選擇,他們的決定幾乎就是正確的。這就是英特爾如何從1980年代中期的低迷中重新煥發活力的原因,它將重心從記憶體晶片轉移到今日最知名的產品:微處理器。

葛洛夫和摩爾所做的思考實驗被稱為「局外人測試」:想像別人站在你的位置上,你期望他們會怎麼做?當你在做一個艱難的決定時,該怎麼做的問題可能會和其他充滿情緒化的問題糾葛在一起,例如:「我遇到這種情況是我的錯嗎?」或是「如果我改變主意,人們會對我嚴加批判嗎?」局外人測試旨在消除這些影響,讓你只對處理當前這種情況的最佳方式做出誠實的猜測。

在另一種變形的局外人測試中,你也可以想像自己是局外人。假設你研究所離畢業還有兩年時間,但你對自己選擇的領域感到越來越不滿意。你曾考慮過退學的可能性,但一想到自己可能已經在這條職涯上浪費了多年時間,你就覺得很痛苦,你總會找到一個理由繼續苦撐……試著想像一下,你已經神奇地把自己傳送到這個叫〔你的名字〕的人的生活中。你不再依戀他(她)過去的決定,也不想讓自己與他(她)看起來一致或證明他(她)是對的。你只是想充分發揮你突然發現自己置身的情境。這就好像你脖子上掛著一個牌子:「在新的管理之下。」(Under New Management)現在,你對哪一個選擇更感興趣:再花兩年把研究所念完、拿到〔你的名字〕的學位,還是退學去做其他事情?

零盲點思維:8 個洞察習慣,幫你自動跨越偏見,提升判斷能力

(本文摘自茱莉亞.蓋勒芙著《零盲點思維:8 個洞察習慣,幫你自動跨越偏見,提升判斷能力》,天下雜誌提供)


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