狂熱分子還是怪癖?生活駭客是一種生活方式

編按:如果○○的話,就可以解決/改善□□的問題」是「駭客思維」最具體而微的描述。《駭客思維》一書指出,不論是否精通電腦或資訊系統,只要將駭客思維運用於生活各層面、熱衷於自我完善,並樂於分享的人,都能稱為「生活駭客」。

馬克.里特曼的家是個由感測器和控制器組成的網絡,大量數據在他的房子、身體和車庫的伺服器之間傳輸。門、動作和溫度感測器監測著周圍環境,iPhone和健康手環則時時窺伺著他,一切都被記錄下來以便分析;只要簡單對Siri提出要求,就能控制燈光、溫度和音樂。

里特曼最新入手的小玩意是智慧水壺iKettle,他希望Siri能幫他泡杯茶,甚至還想把泡茶加入早晨的自動化行程:戴在手上的健康手環一旦發現里特曼醒了,就會提醒房子打開暖氣和樓下的燈,還能在他洗完澡前把水燒開。但里特曼一直沒辦法設定好水壺,他在推特與成千上萬名追蹤者分享這段歷程:

「三個小時過去了,我還是沒喝到茶。強制再校正導致無線基地臺重置。」好不容易設定好了,水壺卻無法與其他設備相容:「為了讓Siri控制水壺,我只好駭進系統,把這些功能整合起來。」他繼續在推特上分享這個過程,等到終於成功時,這個故事已經傳遍了全球—首先是《衛報》的一篇報導:「一名英國人花了十一個小時,試圖用智慧水壺泡一杯茶。」

這個案例完全展現出所謂的駭客心態,也就是對系統工作的熱情(偶爾會過度迷戀)。不過且讓我們想像堅守在科技以外的另一種駭客:

哈柏在打折時買了同樣的智慧水壺,花了幾個週末對它進行一番整頓,但最後得出一個結論:這東西沒救了;更糟的是收據不見了。幸好,還有另一種駭客手段。哈柏記得「生活駭客」網站上的一篇文章〈沒收據也能退貨—幾乎所有商品都適用〉。哈柏選擇做最後一次努力:再放幾個星期,等聖誕節過後再去退貨。儘管可能要排很久的隊,但此時商店通常會比較寬容。

里特曼是個大數據分析師與自我追蹤者,他之所以能成功解決問題,是因為他了解智慧家電背後的技術系統。而哈柏之所以能成功地在沒有收據的情況下退貨,是因為他了解另一個不同的系統,也就是購物季的動態系統。

我們可以從這兩種駭客技巧中看出,過去十年裡,駭客思維已擴及生活各層面,並廣泛應用於各種技術系統,以快速巧妙地解決問題。生活駭客追蹤或分析自己的飲食、財務、睡眠、工作,甚至包括頭痛。他們分享如何有效率地綁鞋帶、打包行李、尋找約會對象,以及學習語言的各項技巧。

提到「駭客」,許多人馬上會聯想到穿著帽T、埋首電腦前的犯罪者,這或許會讓人們對以上所描述的一切感到驚訝,但這些行為確實符合「駭客」一詞的原義。六十年前,麻省理工學院的鐵路模型愛好者用「hack」一字來形容快速修復「此系統」(火車月臺底下的電線和繼電器網路)的方法。駭客們熱衷於探索、構建和操縱這些系統。

今天,生活駭客涉及的領域除了科技、文化,還包括工作、財富、健康、人際關係,以及其他意義更廣的範圍。這是駭客思維的展現,是具系統化與實驗性的個人主義和理性方法。舉例來說,某些自稱「生物駭客」的人正在嘗試「消弭老化工程策略」,從這個名稱看得出來,這些人確實信心滿滿。

隨著科技不斷發展(尤其是各種能串連感測器的應用程式),這種駭客思維陸續出現在生活中許多從未「駭」過的領域。除了延長壽命,還有提高生產力、獲得物質滿足、達到最佳健康狀態、尋找戀愛對象與性伴侶 & &等系統。

有些系統看起來或許顯得怪異,甚至極端。許多評論者指出生活駭客的自負和誇張行為,但某些批評者的誇張程度也不遑多讓。比方說,有位記者將生活駭客最喜歡的《搞定!:工作效率大師教你,事情再多照樣做好的搞定五步驟》一書描述為「資訊時代的聖經,把壓力重重的工蜂們變成古怪新邪教的成員,著迷於保持收件匣淨空」。

把這些狂熱分子稱為「邪教成員」是很吸睛沒錯,但未免太過頭了。我們都有被工作和電子郵件壓垮的經驗。這些狂熱分子(這個稱呼就非常適合)和《搞定!》跟邪教哪有什麼共通點?也從來沒人說那本書是「神聖」或絕無錯誤的,作者既沒有接受過神啟,也沒有什麼奇特魅力,讀者更不需要放棄生活中的其他事物、必須招募新成員,或把自己與家人朋友分隔開來。

生活駭客是一種生活方式,也是一種自我成長的途徑。考慮到自身的「怪癖」,我對它的優點確實很能感同身受,但也對它的缺點感到憂心。然而,這些擔憂並非源於生活駭客是外星人或邪教成員。之所以會出現生活駭客,是因為有其天時地利:當生活變得越來越像一個可以管理與建構的系統時,所有人都能藉此獲得一些幫助。

邪教這個詞讓我們忽略了一個更有趣的問題:如果想在二十一世紀活得更美好,生活駭客給了我們哪些啟發?我們將看到,生活越來越像一個複雜的系統,就和智慧水壺一樣。若想像里特曼般成功地整合系統,我們就必須努力掌握它的規則。

駭客思維:抓出生活中的不合理,優化你的人生

(本文摘自小約瑟夫.雷格爾著《駭客思維:抓出生活中的不合理,優化你的人生》,究竟出版提供)


延伸閱讀

不惜代價也要贏?有毒文化如何導致企業災難

一時得勝卻輸掉人生?我們都需要長勝思維

綠角:輸贏之外 你有其他選擇