年齡不是問題 你要活在「個人時鐘」裡

為什麼我們總是被要求什麼年紀就該做什麼事呢?如何才能不被年齡限制,活出自我呢?

有一次,以前帶過的一位畢業生回學校看我,跟我抱怨從他二十五歲以後,時間好像加速了,工作、戀愛、結婚,都要趕在幾年時間內完成,只要有一件落在別人後面,身邊的親朋好友就會輪番上陣,做你的人生導師,提醒你,建議你,好像你的人生已經岌岌可危了。

確實,我們每個人多少都承受著這樣的壓力,而這種壓力在心理學上被稱為「社會時鐘」(social clock)。

社會時鐘這個概念,最早是由三位美國的心理學家在一九六五年提出的,指的是我們所處的社會文化形成的一種約定成俗的人生節奏,社會中的每個個體都會有意無意的遵循這種節奏。

簡單來說,就是什麼樣年紀,該做什麼樣的事。

比如我們通常是三歲進幼兒園,六、七歲就開始讀小學,十八歲的時候上大學,二十二或二十三歲開始工作,二十八歲左右步入婚姻,三十歲至五十歲拚命賺錢,經營家庭,然後在六十多歲的時候退休。

在社會時鐘的節奏下,我們的一生被劃分為若干階段。它對每一個人生階段都提出了具體而嚴苛的紀律,使我們置身於一張幾乎密不透風的時間表中。一旦沒有跟上「社會時鐘」的節奏,有了「社會時差」,就免不了要面臨「被催」的命運。在這樣的外在約束下,很多人會自覺或不自覺的配合社會時鐘的節奏,以至於年齡成為當代人終生的焦慮來源。

其實社會有社會的大鐘擺,我們每個人也都有自己的小時鐘,可能早一點,或是晚一點。我們一定要整齊劃一的跟著社會時鐘生活嗎?如何才能擺脫年齡焦慮?下面有兩個原則提供給大家參考。

自設人生進制,活在自己的時區

第一個原則是自設人生進制,活在自己定義的個人時區中。

我們總是在追趕一些東西,以為自己比別人慢幾步,就跟不上周圍人的節奏了,內心產生深深的焦慮和不安。其實這種擔心是多餘的,因為你沒有落後,你只是活在自己的時區中。

網路上有一支流傳很廣的影片,裡面有一段話,「紐約時間比加州時間早三個小時,但加州時間並沒有變慢」,我覺得非常有道理。有人二十二歲就大學畢業,但等了五年才找到好工作。有人二十五歲就當上CEO,卻在五十歲的時候去世了。也有人遲到五十歲才當上CEO,然後活到九十歲。有人依然單身,同時也有人已婚。世上每個人本來就有自己的發展時區。

身邊有些人看似走在你前面,也有人看似走在你後面,但其實每個人在自己的時區有自己的進程。不用嫉妒或嘲笑他們,他們都在自己的時區裡,你也是!生命就是等待正確的行動時機。所以,放輕鬆,你沒有落後,也沒有領先。在命運為你安排的屬於自己的時區裡,一切都準時。因此,你沒必要太在意社會時鐘,只需要在自己的個人時區中安排好自己的時間即可。

在這堂課,我想跟大家分享一個自設人生進制,活在自己時區的故事。他叫三浦公亮,是日本東京大學的教授,一位天體物理學家。因為沉迷摺紙,他把大部分的時間和精力花在摺紙上面。以世俗的眼光來看,他這是浪費自己的專業才華,甚至有些玩物喪志。可是對於三浦來說,他是真的熱愛摺紙,全心投入摺紙領域進行研究,後來他發明了一種魔術折紙法,被稱為「三浦摺疊」。

拿出一張A4紙,按照三浦摺疊的折法,展開後就像棋盤一樣,一格一格是若干個平行四邊形,如果你輕輕一推,整個棋盤又能輕鬆收攏摺疊在一起。三浦摺疊的神奇之處就在於,無論在摺疊還是展開的過程中,摺疊中的每個平行四邊形始終不彎折,完全保持平坦。這項發明被應用在很多領域,讓無數人受益匪淺,不管是航太用途上的摺疊式太陽能板,還是醫學上的人造血管支架,都得益於三浦公亮當年不走尋常路的奇思妙想。

如今也有很多年輕人,希望像三浦公亮一樣,嘗試另外一種生活,但常常只要稍微一出格,你現在拚搏得來的一切就會響起警報,提醒你是否準備好放棄已經擁有的生活。自己不確信的同時,再加上外部的質疑聲,很多年輕人就又退縮回去了。

我在英國約克大學讀博士的時候,認識一位正在念碩士班的同學。當時他的年齡比我大很多,快四十歲了,但他對學術研究很感興趣,而且成績也不錯,有意申請讀博繼續深造。他的導師跟他說:「你的年紀已經不小了,如果再念博士,畢業之後年齡更大,去找工作的時候會沒有競爭力。」但他並沒有因為質疑退縮,也不認為年齡是自己學術研究路上的一個障礙。經過一番努力,他申請去倫敦大學讀博士,順利畢業,幾年之後,因研究成績突出,回到英國約克大學做教授。

我經常拿他的故事鼓勵我的學生,夢想不應該被年齡限制,想要就去追求。要想在自己的個人時區中活出精彩人生,最重要的是不要過分謹慎,有勇氣與眾不同,不在意周圍異樣的眼光和評價。

拓寬眼界,多和異類為伍

第二個原則是拓寬自己的眼界,多和異類為伍。這裡說的「異類」,指的是那種常人眼中不走尋常路的人。

當你見識了那麼多人不同的選擇,以及他們的可能性,你對待不同事物的包容性也就越強。所以我在學校上課的時候,就特別推薦學生多讀傳記類書籍,多去認識不同的人,他們的經歷會給你帶來不同的啟迪。

我的生活圈雖然會遇見一些特立獨行的學生,不過真的不常有機會遇上所謂的異類。但有一次因為要去聽我喜歡的歌手趙詠華演唱(她是那場演唱會的特別來賓),認識了音樂製作人李王若涵。她個性蠻洋派的,又具備一些東方的美德,總之是個有點衝突的人。她最讓我敬佩的一點,就是除了有音樂方面的專長,她每年都還要求自己要學一個新的技能,從做甜點到織毛線、製作保養品,到過去一年在學習韓文。而且她還不是走馬看花的那種學,是可以做到職業水準,實在令人敬佩不已。

如果你身邊也有這種「不走尋常路」的朋友,你就不會覺得自己很孤單、很異類,更能堅信自己的選擇是對的。你喜歡單身,他們不會勸你非得結婚,反而可以跟你聊聊如何為自己規劃保險,如何安排好老年生活;你喜歡遊戲,他們不會覺得你不務正業,反而可以跟你探討遊戲產業和文化。

心理學 小科普

社會時鐘是班尼斯.紐加頓教授(Bernice Neugarten)在一九六五年與另外兩位學者喬安.摩爾(Joan W. Moore)與約翰.羅文(John C. Lowe)一起提出的。雖然社會時鐘談的是人們在幾歲時該做哪些事情,但是紐加頓教授在提出這個理論時,就明確表明社會時鐘會受到社會、文化的影響,而不是放諸四海皆同的。

紐加頓教授長期研究成年人的發展狀態,她不僅曾任美國老年學學會的會長,也入選美國藝術與科學學院院士,獲獎無數,其中最主要就是美國心理學會頒發的終生成就金牌獎。另外,她所任教的芝加哥大學,也因為她在老年學卓越的研究成果,用她的名字來命名一個老年學的獎項名稱。

不焦慮的心理課:心理學博士教你活用科學方法,消解生活中的不安與混亂,不再窮忙!

(本文摘自黃揚名、張琳琳著《不焦慮的心理課:心理學博士教你活用科學方法,消解生活中的不安與混亂,不再窮忙!》,商周出版提供)


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