自由才能達成自律 羞愧感只會打擊信心

外在的獎勵與懲罰只能形成制約,但要成為自律的人,就要具備自由的精神並加上不斷練習。

制約與自律是兩碼事。

從小到大,我們受到父母、師長還有其他權威的制約。犯錯會受到懲罰,做對能得到獎勵,或至少不被懲罰。

我們長大成人後,都很熟悉這種制約模式:控制他人行為以達到特定結果。但我們只懂得外在制約,而不是發自內心的自律。有些人能把外在要求變成自己的內在守則,成為自律甚嚴的人,但這樣的人不多。長大成人後我們有更多的自由,卻無法隨心所欲完成目標,怎麼會這樣?

外在的獎勵與懲罰只能形成制約,但要成為自律的人,就要具備自由的精神並加上不斷練習。

只有自由才能達成自律

只要將兩個概念區分清楚,曖昧的迷霧就會逐漸散去。權威人物透過獎懲控管我們的行為,這個模式稱為制約。主宰自己的人生,凡事自動自發,成為自己想要成為的人,才是自律。1澳洲中國武術健康中心(Chinese Martial Arts and Health Centre Australia)的教練華特斯(Lester Walters)說過:「關鍵在於,必須循循善誘,才能培養自律的精神,而非強迫自己去遵守每項規定。」

自律是一項技能,但必須具有選擇的自由才能持續下去。聽起來可能很怪,但是你沒辦法強迫自己自律。就算你昭告天下,也沒辦法馬上變成自律的人,因為你不一定有方法。不過,至少你可以選擇「放棄」自律的生活;這個選項從沒有消失過。

偶爾你可以強迫自己過上一段自律的生活。話雖如此,自律並不是一種當下的選擇,而是透過練習學來的技能。正如彈一次吉他不會讓你變成吉他高手,少吃一包零食不會變瘦,久久才上一次健身房也不會讓你身體更強壯。

談到這裡,我們已經釐清目標、生命、自由、制約與自律等概念。綜合這些概念,我們才理解到,為何控制自己的行為會這麼辛苦。下面這幾段敘述,看看你是否有共鳴:

❖ 生命會流動而且無法預測,永遠都有高低潮,還有六鰓鯊在暗處埋伏。
❖ 人的大腦非常強大,有創新思維且擅於解決問題,所以面對變動的狀況能夠即時因應。
❖ 大多數的目標還有觀念系統都很死板,無法調整,沒有考慮到生命的變動本質,讓強大且有能力的大腦毫無用武之地。
❖ 他人透過獎懲來控制我們的行為,這種強加的規範叫做制約。
❖ 我們自動自發,成為自己想要的樣子,便是自律。

這幾點歸納起來,有發現關鍵在哪裡嗎?

利用從小學到的外在制約來改變自己,等於是把自己變成奴隸,透過僵化且單一的目標來改變人的內外狀態,以此改善生活。但要徹底轉化人生,需要的是自律,而那只能從個人自由與自我賦能而來。因此,我們必須採取截然不同的策略。

過去我們總是設立嚴格、硬性的目標來形成外在推力,例如要求自己每天都要做一百下伏地挺身;其實目標也可以彈性調整。

以前我們會不斷提高期望與投入的心力,要求自己必須做到,不論遇到什麼困難,都不能當作藉口;其實,可以依照當下的情況放低期待,減少無謂的付出。

以前只要沒達成目標,我們就會懲罰自己,覺得自己是個可恥又失敗的人;其實不需要感到羞愧,只要有進步都是好事。羞愧感只會打擊信心,讓自己覺得很多事都做不來。

彈性習慣:釋放壓力、克服拖延、輕鬆保持意志力的聰明學習法

(本文摘自史蒂芬.蓋斯著《彈性習慣:釋放壓力、克服拖延、輕鬆保持意志力的聰明學習法》,時報出版提供)


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