活用跨領域的心智模式 成為超級思維者

「超級思維」(Super Thinking),也就是對這個世界有更好的思考能力。你可以善加利用,以便在個人和專業上做出更好的決定。

每天早晨,當我們的孩子出門去學校或是去露營後,我們會一起去散步,聊一聊生活、事業和目前的狀況。我們討論的主題雖然很廣泛,卻經常發現共同的思路,也就是幫助我們解釋、預測,或是處理看似毫不相關但反覆出現的概念。從比較熟悉的概念,例如機會成本和慣性,到比較晦澀的概念,像是葛哈德法則(Goodhart’s law)和管制俘虜(regulatory capture)我們將在後面章節解釋這些重要的概念。

這些反覆出現的概念稱為「心智模式(mental models),一旦熟悉它們之後,就可以很快地運用它們創造一個情境的心智圖像。在這本書裡,當我們介紹主要的心智模式時,將以粗體字呈現(如心智模式);強調模式名稱裡的詞語,還有常見的相關概念和慣用語則改換黑體字呈現(如心智)。

這些模式雖然很有用,但即便是在大學裡,大部分的概念也通常不會教。我們從正規教育中挑選出一些概念(我們兩人都在麻省理工學院〔MIT〕拿到大學和研究所學位),但大多數都是我們自己從閱讀、會話和經驗裡學習而來。

我們都希望自己能早一點就學會這些概念,因為它們不只能幫助我們更了解周遭發生的事,也讓我們在生活中的所有領域成為更有效率的決策者。雖然我們不能回到過去,去教導年輕的自己這些概念,但是我們可以提供這個指南給其他人和我們的小孩。這是我們寫本書的主要動機。

物理學的一個好用的心智模式例子就是「臨界質量(critical mass)概念,臨界質量指的是,核材料的質量需要創造出一個臨界狀態,核子連鎖反應才可能發生。臨界質量是發展原子彈的重要心智模式。

和物理學一樣,每一個學科都有自己的一套心智模式,讓各領域的人經由課程、師徒制和第一手經驗中學習。不過,其中有些心智模式,有助於一般日常生活中的決策、解決問題和尋求真理,它們通常源自於特定的學科(物理學、經濟學等),但其中的隱喻價值卻超越其原始領域。

臨界質量是應用較廣泛的一種心智模式。想法能夠到達臨界質量;集會可以達到臨界質量;在物理學的脈絡之外,臨界質量也有廣泛的運用(我們在第四章將進一步仔細探討臨界質量)。

我們稱這些具有能廣泛運用的心智模式為超級模式,藉由經常運用它們,你將會擁有超級力量:「超級思維(Super Thinking),也就是對這個世界有更好的思考能力。你可以善加利用,以便在個人和專業上做出更好的決定。

我們是在多年前經由知名投資家華倫. 巴菲特(Warren Buffett) 的夥伴查理. 蒙格(Charlie Munger), 而接觸到超級模式的概念。一九九四年, 蒙格在南加州大學(University of Southern California)馬歇爾商學院(Marshall Business School)一場以「關於投資管理與商業的普世智慧」為題的演講中解釋道:

什麼是普世智慧?第一個原則是,如果你只是記得單一的事實,然後把它們硬湊在一起,就不可能真的理解那件事。如果事實不能在理論的架構上組合在一起,你就無法真正運用它們。

你腦海裡必須要有模式,且必須把你間接感受到的,或是直接的經驗,與模式連結在一起。

他繼續說:「歷史不會重演,但是會有規律。」如果你能找出一個適用於眼前狀況的心智模式,那麼就會立刻掌握很多事。例如,假設你正在思考著要開一間公司,讓人們把通常閒置於車庫裡的昂貴電動器具拿來出租,這時如果你了解臨界質量的概念能夠運用在這個事業上,就會知道在實行之前,有些需要滿足的門檻。在這個例子裡,你在一個社區裡需要有足夠可供出租的器具,來滿足一開始的顧客需求,就像是在一個城市裡要讓人們開始依賴來福車(Lyft)*時,你需要有足夠的駕駛人。

這就是超級思維,因為一旦你確定可以用臨界質量的角度解釋一部分的商業模式,就能開始從更高的層次理解它,並且回答類似這樣的問題:在特定區域裡要達到臨界質量,工具需要多密集?在那個區域裡,工具與工具之間,距離要多遠?某個地區是不是可以達到臨界質量,為什麼?為了讓臨界質量可以達成或是比較容易達成,你可以改變這個商業模式嗎?(例如,公司可以在每個地區投入自己的工具。)

如你所知,超級模式是通往更高階思維的捷徑。假如你能夠了解一個狀況的相關模式,那麼你就可以越過低階思維,立即躍升到高階思維。相對地,不知道這些模式的人可能永遠不會到達更高的層次,也肯定沒有辦法用快速的方法抵達。

回想你第一次學乘法時,你可能還記得,乘法只是重複的加法。事實上,所有以算術為基礎的運算都能回歸到加法,例如減法只是加上一個負數,除法只是重複的減法等。然而,用加法來做複雜的運算可能會非常慢,這就是為什麼你要用乘法的原因。

假設你眼前有一個計算機或試算表,當你有一百五十八個「七」,而你想要知道總數,可以利用你的工具把七加上一百五十八次(較緩慢的方式),或是只要把七乘以一百五十八(較迅速的方式)。當你知道乘法這個更高階的概念,可以幫助你快速而有效率地工作時,耗費時間的加法就會讓人感到頭大了。

當你沒有利用心智模式時,思考就像是明明有乘法卻使用加法一樣。你沒有利用這些可以幫助你從更高層次來理解問題的元素,卻每一次都從頭開始。這正是為什麼知道正確的心智模式能夠開啟超級思維,就像減法、乘法和除法開啟你解決更複雜數學問題的能力一樣。

一旦你像運用乘法一樣內化一個心智模式,就會難以想像沒有它的世界。但很少心智模式是與生俱來的,也曾有過人們不知道加法的時代,甚至現今依然能找到完全都不需要它也能生存的社會,例如,巴西亞馬遜雨林的皮拉哈族(Pirahã),他們沒有具體的數字概念,只有「較小的數」和「較大的數」的概念,因此他們沒辦法簡單地計算超過三的數量,更不用說運用加法。就像英國倫敦大學認知神經科學研究所榮譽教授布萊恩.巴特沃斯(Brian Butterworth)在二○○四年十月二十日《衛報》(The Guardian)的文章〈當你不會計算超過四以上的數時,會發生什麼事呢?〉(What Happens When You Can’t Count Past Four?)中所描述的:

因為沒有太多的數字詞彙,沒有像是一、二、三的數字符號,因此不能用我們在英國測試五歲小孩的方法去測試他們的算術技巧。高登*反而實施了一個配對的試驗,他在桌上擺放最多八樣物品,參與測試的皮拉哈人需要把數目相同的物品依照順序排在桌子上。測試結果顯示,即使順利將物品排成一列,但在三樣物品之後,準確性卻大幅降低。

思考一下,可能有很多的學科,你只有初淺的知識,或許物理就是其中一個,大部分的物理概念是深奧的,但本書介紹的物理心智模式,在你每天的日常生活中卻經常會用到。因此,雖然你對這個學科只有初淺的知識,你還是能夠,而且也應該要充分學習特定的概念,以便在非物理學的領域裡應用它們。

舉例來說,除非你是物理學家,你不太可能會每天用到柯氏力(Coriolis force)、冷次定律(Lenz’s law)、繞射(diffraction),以及其他上百個物理概念,但我們主張臨界質量將被證實是有用的。這是一般心智模式和超級模式之間的差異,而且這個模式會重複發生於每一個主要的學科。如同蒙格所說的:

模式來自好幾個學科,因為小小的學術科系不可能包含世界上所有的智慧……你必須擁有橫跨許多學科的模式。

你可能會說:「天啊,這也太難了!」不過幸運的是,它並沒有那麼難,因為只要掌握八十到九十個模式,幾乎就能讓你成為善於處世的人。而且其中只有一小部分真的很重要。

一九九六年四月十九日,蒙格在史丹佛法學院演講關於「普世智慧與結果」的主題時進一步闡述:

當我鼓勵多學科的研究方法時……我希望你們要忽視學科範圍的界線。如果你想要成為一個好的思想家,你必須發展出超越這些界線的心智。你不用知道全部,只要掌握所有學科裡面最好的概念。而這麼做並不困難。

你最好隨時擁有大量的心智模式,否則無法使用最佳模式來解決事情。有句話說:「如果你手上拿的是一根槌子,每樣東西看起來都會像是釘子。」(這句話和另一個超級模式馬斯洛的槌子有關,我們會在第六章談論到。)針對特定的狀況,你會想要使用正確的工具,但前提是你需要一個裝滿超級模式的工具箱。

這本書就是那個工具箱,它有系統地列出、分類和解釋所有跨領域的重要心智模式。我們在九個章節裡,以敘述的方式替你把所有的超級模式組織起來,我們希望它讀起來有趣,並且容易理解。每個章節都有一個貫穿的主題,書寫的方式也方便日後回頭參看。

我們相信把這些超級模式整理在一起,將讓你終生受用,包括讓你了解情況、協助你產生想法、幫助你做決策。然而,要讓這些心智模式發揮最大的作用,你必須在正確的時間和正確的情境下應用它們。而為了做到這一點,你必須充分認識它們,才能將正確的模式和所處的情境結合。當你深入了解一個心智模式後,它會像乘法一樣自然地出現在你的腦海裡。

學習以這種方式應用超級心智模式並非一夕可成,就像蜘蛛人或是綠巨人浩克一樣,你不會立即就精通,必須要從這些心智模式的初步知識中發展出超能力。第一次閱讀這本書如同蜘蛛人被蜘蛛咬傷,或是浩克受到放射線照射一樣,在第一次變形之後,你必須藉由不斷練習,來培養你的能力。

如同圖0-1所描繪的,當你的能力受到鍛鍊後,你就會像電影《復仇者聯盟》(The Avengers)經典場景裡的浩克一樣。當美國隊長想要班納(變身前的浩克)變身成浩克時會對他說:「現在可能是憤怒的好時機。」班納回答:「那就是我的祕訣,隊長……我一直是憤怒的。」

累積心智模式,開啟你的超級思維
圖0-1 累積心智模式,開啟你的超級思維。圖/采實文化提供

這是一本我們希望很多年前就有人送給我們的書。不論你處於生命的哪一個階段,本書的設計是用來幫助你即刻開啟你的超級思維旅程,成為一個超級思維者。這讓我們想到另一句諺語:「種樹的最佳時機是二十年前,第二個最好時機就是現在。」

*透過APP提供載客車輛租賃及媒合共乘的共享經濟服務。乘客可以透過傳送簡訊或是使用APP來預約車輛並追蹤車輛位置。
*語言學家彼得.高登(Peter Gordon)。

超級思維:跨界、跨域、跨能,突破思考盲點,提升解決能力的心智模式大全

(本文摘自蓋布瑞.溫伯格、蘿倫.麥著《超級思維:跨界、跨域、跨能,突破思考盲點,提升解決能力的心智模式大全》,采實文化提供)


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