2030世界變局 華頓商學院剖析八大趨勢

雖然預測不可能百分之百精準,但是我們卻能對未來十年可能發生的事,進行一系列相對安全的猜測。

「中國將在各方面獨占鰲頭。」

這是大家現在經常聽到的話;另一句話則是美國和中國將在可見的未來爭奪全球霸權。這些說法不乏幾分真實性,卻很難展現全貌。二○一四年時,印度成功在火星軌道附近放置太空探測器,是第一個初次嘗試就成功的國家。自太空時代來臨以降,美國、俄羅斯、歐洲各國成功發射的機率不到一半,相形之下,印度的成就更顯不凡。此外,印度太空研究機構寫下這項歷史的花費,只有不高的七千四百萬美元。

現在要在紅色行星的軌道上放置衛星,需要花多少錢?光是單次的太空任務可能就要燒掉四億五千萬美元,拍攝《星際效應》(Interstellar)的費用是一億六千五百萬美元,讓《絕地救援》(The Martian)呈現在你眼前的金額則是一億零八百萬美元。

誠如湯姆.沃爾夫(Tom Wolfe)曾說的,印度人證明他們也有「必備的特質」。他們展現自己是世界級的技術強國,能用有效率的方式即時完成一切,火星任務並非僥倖的成功,實際上已是印度第二次在已知的世界強權中出頭了。二○○九年,印度的第一次月球任務就取得月球上有水的證據,「顯然集中在兩極,並且可能是由太陽風造成的。」《衛報》(The Guardian)寫道。美國太空總署(National Aeronautics and Space Administration, NASA)花費十年才單獨證實印度的發現。

大多數人的成長背景,都認為探索宇宙是相當昂貴的,而且是由火箭科學家提出構想,加上擁有大量資源的強權國家挹注資金,最後由英雄般的太空人與有能力的任務專家完成工作。太空任務的複雜度和花費(以及哪些國家有能力完成任務)都被視為理所當然,但那樣的認知到現在已經變成過去式。

很久以前,全世界不僅明確地分為繁榮與落後的經濟體,當時的嬰兒數量也相當多,工作人口也超過退休人口,人們都渴望擁有房屋和車輛。公司不需要考慮歐美以外的地區,生意就能做得很好。印刷的鈔票是所有公私部門債務的法定貨幣。學校教我們該如何「玩遊戲」,我們在成長的過程中也認為這些規則不會改變,從獲得第一份工作開始、成家立業、看小孩離家,最後退休時也一樣。

我們遇到令人感到困惑的現實,由一套新規則主宰,發現熟悉的世界正在迅速消失。不知不覺中,大多數國家的祖父母人數超過兒孫輩;亞洲的整體中產階級市場比美國與歐洲加起來還多;女性擁有的財富超越男性;也會發現自己所處的世界裡,工業機器人多過製造業工人,電腦多過人腦,偵測器多過人眼,貨幣種類也多過國家數量。

二○三○年的世界將會如此。

過去幾年來,我都在進行未來十年可能的樣貌研究。身為賓州大學(University of Pennsylvania)華頓商學院的教授,我不僅擔心未來的商業狀態,也擔心工作者與消費者可能會受到接下來雪崩式改變的影響。我已經針對書中內容對大眾進行無數次演講,對象相當廣泛,包含高階主管、立法者、中階經理人、大學與中學的學生,也透過社群媒體和線上課程觸及數十萬人。但不變的是,聽眾總是對我描述的未來感到困惑與存疑。《華頓商學院趨勢剖析:2030世界變局》本書可以充當一張地圖,引導你在前方的亂流中前進。

沒有人知道未來會如何,如果你知道,請告訴我,讓我們一起來賺好幾卡車的錢吧!雖然預測不可能百分之百精準,但是我們卻能對未來十年可能發生的事,進行一系列相對安全的猜測。例如,大部分會受到本書預言影響的人都已經出生了,我們或許能大概描述他們身為消費者的樣貌,這些可從他們所受教育或當下社群媒體活動的模式判斷;也能計算有多少人能活到八十或九十歲,並具有相當的精準度,甚至能提出有相當信度的預測,指出有多少比例的老年人需要別人照顧,無論照顧者是人類或機器人。說到後者,請想像一下這些機器人說著不同口音的不同語言,不帶偏見,不會休假,也不會濫用患者的金錢或虐待患者等。

時鐘正在滴答走著,二○三○年並非遠到無法預見的未來,而是即將來臨,因此必須先讓自己做好準備,迎接即將到來的機會與挑戰。簡單來說,今日熟悉的世界到了二○三○年將不復存在。

對許多人來說,這股趨勢不僅讓人感到困惑,也令人深感不安。這預示我們的覆滅嗎?或是實際上帶來的繁榮遠勝蕭條?本書提供的指引能幫助讀者掌握許多改變部分的暗示,並在處理當下焦慮感的同時,提供關於未來的樂觀訊息。《華頓商學院趨勢剖析:2030世界變局》提供的工具能在未來重大轉變中指出明路,建議讀者在這種嶄新又不熟悉的情況下該做什麼、不該做什麼。

基本的論點如下:每個結束都象徵充滿機會的全新開始,只要你敢挖掘表面下的事物,預測潮流,願意參與而非疏離,並了解如何為自己、子女、伴侶或配偶、未來的家人、朋友等做出有效的決定。每個人都必定會受到衝擊。

用水平思考剖析未來八大趨勢

你可以把重大轉變視為緩慢的過程,其中每個微小改變都讓我們更接近典範的轉移,到了某個時間點,一切就變得不同。我們往往會忘記這些小改變累加的結果,請把它想成水滴緩緩裝滿容器的過程,那種滴滴聲讓我們聯想到時間的流逝。在水突然滿出來的瞬間,我們才突然感到詫異。

想像一下,到了二○三○年,南亞和撒哈拉沙漠以南非洲競相成為世界上人口最多的地區,與二十世紀末的情形相去甚遠,當時由中國、南韓、日本等國組成的東亞才是擁有這個頭銜的地點。隨著時間流逝,肯亞、奈及利亞等地的新生兒已經減少,但是相較於世界上的其他國家,它們的新生兒依然多出許多。此外,那些地區居民的壽命也大幅增加。

你很可能會認為人口數本身的影響並不大,但是把那些人口數乘上未來幾年他們口袋裡可能有的錢,你就會發現,到了二○三○年左右,即便將日本排除在外,亞洲市場會大到讓全球消費重心向東偏移。各家公司將別無選擇,只能順應世界那個區塊的市場潮流,最新的產品與服務將會反應亞洲消費者的偏好。

請暫停片刻,想像一下那種情形。

接著請思考加入其他幾股交纏的潮流時意謂著什麼。

世界上其他地區的新生兒減少,意謂人口逐漸邁向老化。這種人口分布背後的驅力主要是女性,越來越多人繼續就學和離家追求志業(而非只是工作),因此生的小孩就變少了。不知不覺間,女性百萬富翁人數就超越男性。財富也變得越來越向都市集中:城市人口將以每週一百五十萬人的速度成長。雖然都市區域僅占全世界土地面積的一%,卻是五五%人口的居住地,消耗的能源(與碳排放量)占總人口的八○%,因而都市是對抗氣候變遷前線。

同時,不同世代的人擁有不同的渴望與願景。千禧世代是共享經濟的先鋒(同時逃避所有權),但其實他們獲得過多的關注,十年內人數最多的世代會是六十歲以上的人口,也就是今日在美國擁有八○%財富的人,他們促成「銀髮市場」崛起,可說是最大的消費者族群。無論大企業或小公司,如果想要與時俱進,都必須將部分的注意力放在銀髮族身上。

(下一篇:華頓商學院分析 2030年銀髮族對金融市場的衝擊)

華頓商學院趨勢剖析:2030世界變局

(本文摘自馬洛.吉蘭著《華頓商學院趨勢剖析:2030世界變局》,商周出版提供)


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