貓狗天生不吃穀類! 寵物乾糧背後真相

寵物食品的風味繁多,因為我們人類喜歡這樣,所以認為寵物也會喜歡我們所喜歡的。這真是大錯特錯!

管公司名稱故作神祕,辦公室裝潢也毫不起眼,然而從坐下來開會那一刻起,AFB國際公司的企業特質便表露無遺。會議室聞起來就像是乾狗糧,而透過一整面玻璃牆,可以看到小型的乾狗糧成型輸出工廠,身穿實驗室工作袍和藍色衛生鞋套的男男女女,推著金屬手推車來回穿梭。

AFB是生產寵物乾糧風味塗層的公司。要測試這些塗層,首先必須生產少量的原味顆粒乾糧,然後再加上塗層。添加了各種風味塗層的顆粒乾糧,會呈給消費者評鑑小組試吃,請牠們多多指教。評鑑員名單如下:史潘奇、湯瑪士、跳跳、豬排、羅威、貓王、珊弟、貝拉、洋基、佛姬、墨菲、林寶,還有族繁不及備載的其他三百多隻狗兒和貓咪——牠們都住在AFB的適口性評估資源中心(PARC),距離位於聖路易郊區的公司總部約一小時車程。

AFB副總經理莫勒(Pat Moeller)、我本人,以及幾位公司員工圍坐在橢圓會議桌前。莫勒是個討人喜歡的中年人,說話率直,他的嘴巴小小的,自然泛紅的嘴唇弧度就像是天使丘比特的弓,不過這可不是說他長得像女生喔。莫勒曾經是美國航太總署的顧問,看起來也確實有那股架式。莫勒說,寵物食品這一行的基本挑戰,是在寵物與主人雙方的「想要」與「需要」之間取得平衡。而兩者通常互相牴觸。

二次世界大戰期間,以穀類為主的寵物乾糧開始盛行,由於錫要限量配給,罐頭業無以為繼,也包括了馬肉製的狗食罐頭工廠。(當時馬肉很多,因為美國人愛上汽車之後,紛紛把原來的坐騎賣給屠宰場。)不管寵物是否明白這項改變,主人倒是很開心。乾的寵物食品比較不髒、不臭,而且更方便。去年,斯普拉特專利貓食(Spratt’s Patent CatFood)的一位顧客就說這種小餅乾「好拿又潔淨」。

為了符合寵物的營養需求,同時提供主人心目中便宜、方便又乾淨的產品,各家寵物食品製造商便把動物的油脂、肉與豆類及麥粒混合在一起,還添加維生素和礦物質,如此生產出來的飼料丸既便宜又營養,但寵物卻都不肯吃。貓和狗天生不吃穀類,莫勒說:「所以我們的任務是要找到方法,誘使牠們多吃一點,以攝取足夠的營養。」

此時該輪到「增味劑」出場亮相了。AFB為各式各樣的壓製食材設計粉狀風味塗層。莫勒從零食公司菲多利跳槽到AFB,他之前的工作正是,嗯,為各式各樣的壓製食材設計粉狀風味塗層。他承認:「其實,工作大同小異。」奇多如果少了粉狀風味塗層,根本沒什麼味道。同理,食品料理包裡的醬汁,基本上也只是適合人類食用的增味劑。微波爐食品裡的雞肉在料理過程中,會散發出淡淡的、若有似無的香味。這股香味幾乎全是從精心設計的醬汁散發出來的。莫勒說:「只要找出一種共同的基礎食材,再往裡頭添加兩、三種甚至更多種不同的醬汁,你就有一整個產品系列了。」

寵物食品的風味繁多,因為我們人類喜歡這樣,所以認為寵物也會喜歡我們所喜歡的。這真是大錯特錯!「尤其是貓,」莫勒說:「改變往往比千篇一律還難。」

羅森(Nancy Rawson)坐在我對面,她是AFB的基礎研究主任,也是動物味覺與嗅覺專家。她自告奮勇發言,說貓多多少少有點「執著」,亦即牠們會獨鍾某一種食物。野貓多半不是吃老鼠就是吃小鳥,但並非兩種都吃。不過別擔心,因為鮪魚點心和禽肉拼盤之間最大的差別,只在於名稱和標籤上的圖片。「也許其中一種魚粉較多,另一種禽肉粉較多,」莫勒說:「但是風味可能不變。」

美國人把自己對食物的疑慮及成見投射到寵物身上,已經誇張到了極點。有些AFB的客戶開始推出百分之百純素食的顆粒貓糧。貓是真正的肉食性動物,植物根本就不是牠們的菜。 莫勒歪著頭,眉毛輕挑了一下,樣子似乎在說:「客戶喜歡就好。」

(本文摘自瑪莉.羅曲著《深入最禁忌的消化道之旅》,天下文化提供)

(本文摘自瑪莉.羅曲著《深入最禁忌的消化道之旅》,天下文化提供)


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