甜甜圈經濟學:二十一世紀的七種經濟思考

編按:凱特提出適合21世紀的7種經濟新思考,試圖帶領讀者重新省思經濟學這門學科該是什麼,以及可以做到什麼。以下摘自《甜甜圈經濟學:破除成長迷思的7個經濟新思考》。

論你自認是經濟學的老將還是新手,現在都是時候發現我們腦中存在已久的塗鴉。如果你不喜歡你所發現的東西,那就將它清除乾淨;或者更理想的是,用新的圖像覆蓋過去,而且是更能夠符合我們需求、時代的圖像。

接下來,這本書將提出七種思考方式,向成為二十一世紀的經濟學家邁進。針對每一種思考方式,這本書將揭露盤踞在我們心頭的虛假圖像,並說明這些圖像為何變得如此強大,以及這些圖像所造成的破壞性影響。不過純粹批判已經不合時宜,因此這本書的重點在於創造新的圖像、掌握重要原則,藉此引領我們向前邁進。

本書中的圖示目標在於,歸結從舊到新的經濟思維躍進。總體而言,這些圖為二十一世紀經濟學家呈現了一張新的大圖像。以下是旋風式的快速概覽,簡短說明甜甜圈經濟學的核心概念與圖像。

首先,改變目標。過去七十多年來,經濟學一直圍繞著GDP或國家產值打轉,以此作為主要的進步衡量指標。GDP被用來合理化極度的所得、財富不均,以及自然生態前所未見的破壞。二十一世紀需要更遠大的目標:在地球生態的能力範圍之內,滿足所有人的人權。甜甜圈的概念就歸結了這道目標。當前的挑戰在於,要讓經濟—從在地到全球的經濟—協助將所有人類都帶入甜甜圈的安全、正義空間。與其追求不斷增長的GDP,現在是時候探索如何能以平衡的方式蓬勃發展。

第二,看見全貌。主流經濟學在描繪整體經濟時,只用了一張極其有限的圖片,也就是「循環流向圖」。此外,這張圖的局限更被用於強化新自由主義的論述,內容包括市場效率、國家無能、家戶的家務性以及公地悲劇。現在是時候重新描繪經濟,將經濟嵌入在社會與自然環境當中,並且由太陽提供能量。這種新的描繪將促進新的論述—包括市場力量、國家伙伴關係、家戶的核心角色,以及公共資源的創意。

第三,培養人性。在二十世紀的經濟學核心,佇立著一位理性經濟人的肖像,他對著我們說,人類是自利且各自獨立的,人類長於精算、品味固定,並能夠主宰自然,而他的肖像形塑了我們現在的模樣。然而人性遠比這些還要豐富。人類新的自畫像初稿顯示:我們具有社會性、相互依存,時常只抓個大概、價值觀流動,同時還仰賴自然生態。除此之外,我們確實有可能以某些方式培養人性,藉此讓我們更有機會進入甜甜圈的安全、正義空間。

第四,理解系統。市場供需曲線的交錯圖可謂經典,也是每一位經濟系學生碰到的第一張圖示。然而這張圖卻根植於錯置的十九世紀力學平衡類比。如果要了解經濟的動態,更聰明的起始點應該是系統思考,而一對簡單的反饋迴圈就是很好的摘要。一旦把這樣的動態放在經濟學核心,許多新的洞察就能應運而生,舉凡金融市場的大起大落、貧富不均自我強化的本質,以及氣候變遷的臨界點等。現在是時候停止尋找難尋的經濟控制桿,並開始將經濟視為不斷演變的複雜系統,藉此加以管理。

第五,設計分配。在二十世紀裡,有一條簡單的曲線—庫茲涅茨曲線(Kuznets Curve)—悄然傳遞了關於貧富不均強而有力的訊息:情況會先惡化才會變好,而經濟成長(最終)將促成貧富均等。然而事實上,貧富不均不見得是經濟的必要之惡,貧富不均其實是設計上的失敗。二十一世紀的經濟學家將體認到,經濟的設計可以透過許多方法,讓產出的價值更能妥善分配,而最能彰顯此一概念的是一道流動網絡。這意謂不僅止於重新分配所得,還有探索重新分配財富的途徑,尤其是某些財富存在於對土地、企業、科技與知識的控制,以及創造金錢的力量。

第六,創造再生。經濟理論長久以來都把「乾淨」的環境描繪成奢侈品,只有富人才負擔得起。而這種觀點又受了「環境庫茲涅茨曲線」(Environmental Kuznets Curve)的強化。這條曲線再次悄然呈現了:汙染會先惡化,之後才會改善,而經濟成長(最終)將讓環境變得乾淨。但這樣的法則並不必然存在,生態破壞單純就只是落後的工業設計使然。這個世紀需要的經濟思維要能夠驅動再生設計,藉此打造出循環經濟(而非線性經濟),讓人類重新完整參與地球的生命循環過程。

第七,成長隨緣。經濟學理論中有一張圖示十分危險,因此這張圖從未被實際畫出來:那就是GDP成長的長期路徑。主流經濟學認為,永無止盡的經濟成長實屬必要。然而,沒有任何事物在本質上能永遠成長下去。在高所得、低成長的國家裡,某些作法正試著違逆這道法則,因而引發強烈質疑。放棄將GDP成長作為經濟目標或許不難,但克服我們對GDP的成癮則將困難許多。今天我們的經濟需要成長,但這樣的經濟卻不見得讓我們繁盛發展:我們需要的是能讓我們繁盛發展的經濟,無論這樣的經濟成長與否。如此激進的觀點翻轉能促使我們對成長抱持隨緣的態度,並且開始探索:目前許多經濟體在財務、政治與社會方面皆對經濟成長成癮,而這些經濟體將學習如何在沒有經濟成長的情況下生存。

(本文作者凱特.拉沃斯著《甜甜圈經濟學:破除成長迷思的7個經濟新思考》,今周刊提供)

(本文作者凱特.拉沃斯著《甜甜圈經濟學:破除成長迷思的7個經濟新思考》,今周刊提供)


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