賺錢是工作 明智花錢卻是門藝術

「人生中最高級的樂趣在於節制。」
—塔柏(Tupper)

論是穿著最氣派考究的男士,還是打扮得最雍容華貴的女士,他們的著裝都必須符合一定程度的習俗。無論是最富麗堂皇的房子,還是最美觀大方的汽車,向來都不是奇形怪狀的樣子。那些漂亮同時兼具實用性的東西,要想有完美無缺的個性,就必須在設計和顏色方面受到一定的限制,不能過於怪異。

怪異荒誕的想法、天馬行空的想像力、滑稽可笑的一時風尚,每年都會耗費美國人數億萬的美元。

試圖在我們擁有的東西上凸顯個性,或者勾勒出自己的性格特徵,並不值得嚮往,反倒是消除古怪的形狀和怪誕的風格才富有魅力。

我們渴望自己的房屋和汽車、所購買的衣服、所佩戴的飾品具備簡潔和優美的外形。它們讓我們花費較少,卻能帶來更多樂趣。同時,它們都很經久耐用,而且比那些在最近一段時間裡備受人們青睞的豔麗俗氣、華而不實的劣等品維持更長的時間。簡單大方的外形通常是最優美的;上乘的品質往往能夠給人留下深刻的印象。這兩點結合起來,就能大幅增加一切物品的使用期限,讓人覺得物超所值。

聘請一名優秀建築設計師設計一個簡潔大方又堅固實用的家,就能以遠低於一般房子的造價,擁有一棟外型雅緻、使用便利、令人滿意、堅固耐用、物超所值的房子,而且沒有那些看起來既多餘又醜陋的尖頂和塔樓。

在室內陳設和家具用品方面,如果我們能夠更加注重實用性和簡單美觀,就能大大地減少不必要的開銷。

在挑選任何種類的衣服時,一定要深思熟慮,仔細想想我們已經擁有的衣服,以便讓新買的衣服能與已有的衣服搭配得當,進而讓我們在任何時候都穿得體面又漂亮。有些人只花很少的錢,就能把衣櫥打點得協調一致;而那些在穿著方面格外講究、毫無節制的人,到頭來卻發現自己只擁有一堆亂七八糟的衣服,雜亂地混在一起,看起來沒有一件衣服與其他衣服有任何關係。

這些原則也適用於日常生活中的各個層面。在購買端上餐桌的食物時,更加細心的挑選能確保你花更少的錢而獲得營養更均衡的膳食。均衡的營養搭配意味著你的家人更加健康。

那些表面上看起來養尊處優、生活奢華的人,以及那些在任何時候都穿著體面、住在令鄰居們羡慕不已的房子裡的人,往往不是賺最多錢的人,而是有辨別能力、善買東西的人。

賺錢是工作,但明智地花錢卻是一門藝術。只要能夠更加明智地花錢,大多數人都能因此讓自己的收入增加百分之五十。

「經濟」、「樸素」、「節儉」,這些詞語常常遭到人們的誤解。在挑選購買每一件東西時都盡心盡力地運用其辨別能力的人,既不小氣,也不吝嗇。這樣的人通常能積累很多財富,也正是這些人壯大了我們的國家。

任何人都沒有權力批評那些買東西時既堅持品質為上,又在確定物有所值時才花錢購買的人。這種做法才是真正的「經濟之道」—

「講求『經濟』本身就是收益的一項巨大來源。」—塞內卡

或許你已經注意到了:有一些人似乎很輕易地就變得富有。你並沒有發現他們得到任何意外之財,但是他們卻繼續表現出財產愈來愈多的跡象,最終所有的街坊鄰里都認為他們躋身進真正的富人行列。通常說來,這些人能夠變富是因為他們懂得明智地消費,並且在他們變富之後,購物時仍然繼續明智而審慎地精挑細選,最終他們不僅能繼續保持富有,還能不斷地增加財富。有些時候,我們會毫無道理地嫉妒富人,但是大多數人卻不願意嘗試仿傚那些人為了變得富有並保持富有而做過的事情。

富人在買東西的時候,通常會挑選物超所值的東西,因為在很久之前,他們就懂得了「節儉」的道理。非常貧窮的人在購買東西時往往不知節制,稍稍寬裕的人家則常常漫不經心,但是富人在任何時候都很節儉,這就是他們為什麼能變得富有並且保持富有的原因。

富蘭克林.霍布著《心態致富:從心態、行為到習慣,創造財富的69堂關鍵常識養成課》,臉譜出版提供

(本文摘自富蘭克林.霍布著《心態致富:從心態、行為到習慣,創造財富的69堂關鍵常識養成課》,臉譜出版提供)


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