遲遲不願長大的i世代 已然降臨

編按:i世代確實遠比上一代憂鬱、不愛讀書,也比上代更包容、擁抱差異。同時,他們不但遲遲不願長大,對未來更有難以言述的不安及恐懼。以下文章摘自珍.特溫格著《i世代報告》。

荻娜說,整個夏天她幾乎都待在房間裡自己玩手機消磨時間。「與其跟家人相處,我寧可待在房間用手機看Netflix 上的影集。我幾乎整個夏天都這樣,花在手機上的時間比在真人身上還多。」這是她這世代的現象,她還說:「我們沒得選擇,根本不知道沒有iPad 或iPhone 的生活是什麼樣子。我覺得我們喜歡手機多過真人。」

i 世代已然降臨。

他們自1995 年起陸續出生,在手機的陪伴下長大,還沒上中學就有Instagram 個人帳號,而且記憶中不存在沒有網際網路的日子。

2007 年iPhone 問世時,最年長的i 世代成員剛進入青春期。2010 年iPad 到來時,這群人剛上中學。這些數位設備名字中的i,代表的是網際網路(Internet),而網際網路正是在1995 年開始商業化。若要以任何東西為這個世代命名,那麼答案很可能就是iPhone:根據2015 年秋季的市場調查,三分之二的美國青少年擁有自己的iPhone,這接近單一產品所能達到的最大市場飽和度。在《美國女孩:社群媒體與青少年的祕密生活》(American Girls: Social Media nd the Secret Lives of Teenagers)這本揭露社群媒體黑暗面的書中,一位17 歲的受訪者說: 「妳非得有支iPhone 不可,蘋果公司簡直就像擁有青少年巿場的獨家專賣權。」

智慧型手機對青少年的全面主導,已在i 世代生活的所有領域中產生漣漪效應,從社交互動到心理健康都受到影響。i 世代是第一個從出生起便能隨時上網的世代。即使他們的智慧型手機品牌是三星,平板裝置是Kindle,這些年輕人仍屬於i 世代。(而且,沒錯,即便是收入較低的階層:現在出身弱勢家庭的青少年,掛在線上的時間也和擁有更多資源的同儕相當,這是智慧型手機的又一個漣漪效應。)青少年每天查看手機訊息的平均次數高達八十次。

但科技並非形塑這個世代的唯一變項。i 世代的i,表現的是這世代成員理所當然的個人主義、普遍根植於基本觀念中的平等意識,以及對傳統社會規則的拒斥。i 同時也表現出i 世代成員因為收入的不均(income inequality)而產生的深刻不安,為了要有高收入,為了要成為「富足的人」而不是「貧困的人」,他們會憂慮自己有沒有做正確的事。基於上述原因及其他方面的影響,i 世代與以往每個世代的明顯區別,在於他們如何運用時間、他們的行為舉止,以及他們對宗教、性愛與政治的態度。

他們以全新方式完成社會化,排斥過去不可侵犯的社會禁忌,對於生活與事業的要求也全然不同。他們腦海裡裝滿自己對經濟前景的防護及恐懼,而且對基於性別、種族或性傾向的不平等感到不耐。2011 年以來,青少年憂鬱症及自殺比率陡然升高,他們正站在最前線,面對數十年來最嚴重的心理健康危機。與當前流行的「孩子比過往世代成長更快」的觀念正好相反,i 世代的成長慢上許多:現在的18 歲孩子表現得像過去的15 歲,13 歲的孩子像過去的10 歲。青少年在生理方面比過往來得更安全,但心理上更加脆弱。

我找出1960 年代起涵蓋一千一百萬美國人的四次全國大型調查, 從中看到形塑i 世代,最終也將形塑我們所有人的十種重要趨勢:不急著長大(In No Hurry,延遲從兒童期進入青春期的時間)、上網時間大量增加(Internet,實際花在手機上的時間,以及這取代了哪些時間)、不再親身互動(In person no more,拒絕親身進行社交互動)、不安(Insecure,心理健康問題急速增加)、無信仰(Irreligious,拒絕宗教)、備受保護,欠缺內在動力(Insulated but not intrinsic,關注安全, 拒絕公民參與)、對收入缺乏安全感(Income insecurity,面對工作的新態度)、不明確(Indefinite,對性、關係及生育子女的新態度)、包容(Inclusive,接受、平等,與自在的辯論),以及獨立(Independent, 他們的政治觀點)

i 世代年紀雖輕,但已足夠表達其觀點並描述其經驗,因此要觀察形塑我們未來文化的趨勢,i 世代正是理想的位置。

從22 歲在密西根大學攻讀人格心理學博士學位起,我研究世代差異已近二十五年。當時我聚焦在自己所屬的X 世代與嬰兒潮世代的差異(其中包括性別更加平等,以及更加焦慮)。隨著時間過去,我發現生於1980 及1990 年代初期的千禧世代,在行為、態度與人格特質上有更廣泛的世代差異。

這項研究以我在2006 年出版、2014 年修訂的著作《Me 世代》(Generation Me)為終點,這本書檢視了千禧世代與前一代有哪些不同。3 定義X 世代與千禧世代的種種世代差異大多是逐漸出現,只有在經過十年或二十年的穩定演變後,才會達到高峰。一直以來,我已習慣表現趨勢的折線圖像平緩的山丘緩慢發展出高峰, 而文化變遷則是先由少數年輕人慎重展開,再擴大到多數群體,然後成為標記。

但在2012 年左右,我開始放寬眼界,意外轉向研究青少年的行為與情緒狀態。突然間,這些折線圖看來已是陡峭的高山──劇烈下滑在短短數年間抵消了過去數十年的進展,而經過幾年逐漸傾斜或下陷後,陡直的峭壁又突然將微小數據拉到史上新高點。在我分析過的所有世代資料中(有些可回溯至1930 年代),從來沒看過這種情形。

剛開始,我心想這是不是隨機忽上忽下的變化,一兩年後就會消失。但不是的,這些趨勢持續下去,並創造出持久而且是史無前例的走向。當我深入鑽研資料,便看出一種模式:許多劇烈的變化都始於2011或2012年。這個年份太晚了,無法歸因於2007至2009年間的那場經濟大衰退。

接著我想到,大多數美國人正是在2011到2012年首次擁有能上網的手機,俗稱智慧型手機。這突如其來的轉變所帶來的產物就是i世代。

如此廣泛的世代轉變帶有巨大意涵。這是一整個即將邁入青年期,行為與思考方式都不一樣的年輕群體──甚至與相鄰的千禧世代也截然不同。我們都必須了解這群年輕人,包括要照顧他們的朋友與家人、要召募新人的企業、要教育與引導學生的學院與大學,以及要想出怎樣把東西賣給他們的行銷人員。i世代成員也必須了解自己,才能向長輩與年紀稍長的同儕解釋他們是如何接觸這個世界,以及是什麼讓他們變得不同。

世代差異比以往都還大,影響範圍也更廣泛。千禧世代與之前的多個世代最大的不同在於世界觀、在於更關注自我,更不在乎社會規則(正如「Me世代」一詞所顯示)。但隨著智慧型手機的流行,i世代的最大不同在於他們運用時間的方式。他們每一天經歷的生活都與之前的世代極度不同。就某些方面來說,這次的世代轉變比創造出千禧世代的那一次更根本,或許就是由於這一點,趨勢專家才會宣稱i世代的到來是如此突然且來勢洶洶。

(本文摘自珍.特溫格著《i世代報告:更包容、沒有叛逆期,卻也更憂鬱不安,且遲遲無法長大的一代》,大家出版提供)

(本文摘自珍.特溫格著《i世代報告:更包容、沒有叛逆期,卻也更憂鬱不安,且遲遲無法長大的一代》,大家出版提供)


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