鑽木取火?!古代這樣過清明

寒食過後第三天,火禁結束,清明到來。

清明賜新火

唐、宋兩朝都有一項傳統:清明節凌晨,皇帝會讓幾十個小太監一起鑽木取火,用削尖的棗木橛子去鑽乾透的榆木疙瘩,借助繩索和簡易的機關,繩索綁在木橛上,橛子鑽在榆木上,兩條腿牢牢抵住榆木,兩隻手緊緊抓牢繩索,一左一右拽起來,哧,哧,哧,飛速轉動木橛,透過摩擦生熱,鑽出熱氣,鑽出火星,直到鑽出火苗來。這個過程非常艱難,成功率很低,但那幾十個小太監,總會有一個成功。誰能成功,誰就能得到皇帝的重賞,因為他為皇家帶來了新火。

皇家有了新火,會用這新火點亮許許多多的蠟燭,用罩子罩著,再派太監分送到宗室親貴和文武大臣家裡去。有資格得到這一賞賜的,只有王爺、宰相、副相、樞密使(國防部長)、三司使(財政部長)、開封知府、翰林學士、進京述職的安撫使(軍區司令)、後宮嬪妃,以及宮中有頭有臉的大太監。歐陽修詩云:「自憐慣識金蓮燭,翰苑曾經七見春。」歐陽修見慣了每年清明節賜給大臣的蠟燭,因為他當了七年的翰林學士,已經有七次分賜新火了。

宋朝人平日取火,肯定不會用棗木橛子去鑽榆木疙瘩,除非他們笨得像榆木疙瘩。在宋朝,無論皇宮還是大臣府上,包括普通老百姓家裡,都有火刀、火石、火媒子。想生火做飯,只需拿起鈍厚的鐵刀,敲擊黑色的燧石,啪嗒,啪嗒,啪嗒,火星飛濺,濺到用燈芯草或者細綿紙捲成的火媒子上,輕輕吹旺,將火星變成火苗,即可引燃乾柴。寒食火禁,各家無火,到了清明節需要重新生火,那也用不著鑽木取火,用不著讓皇帝專門派太監送來新火。宋朝清明節之所以保留了鑽木取火和分賜新火的儀式,僅僅是為了向上古之人致敬而已。

從民俗學的角度講,儀式愈繁瑣,就愈顯得隆重。有簡單快捷的火刀、火石不用,偏去鑽木取火,這種不必要的繁瑣儀式,可以體現出大宋皇家清明節的隆重和高貴。王公貴族和文武近臣並不需要皇帝賜給新火,皇帝偏要讓太監去送,像傳遞奧運聖火一樣小心傳遞著一根根燃燒的蠟燭,可以體現出皇帝對近臣的關心和寵信。

沒有資格獲賜新火的官員,如果有閒且喜歡,也可以自己玩鑽木取火。當年蘇東坡在杭州做市長,清明節歇班,去西湖遊玩,和一和尚鑽木取火,還寫詩紀念:「寒食清明都過了,石泉槐火一時新。」

槐火一時新,說明他鑽的不是榆木疙瘩,而是槐木疙瘩。

掃墓一整月

清明節早晨,取得新火,引燃柴禾,倒掉冷飯,改吃熱食,寂寞了幾天的鍋灶恢復了往日的熱鬧,美好生活繼續。但在某些地方,例如山西一帶,還要禁火到清明以後。結果呢,清明節上墳,不能燒紙,只能把紙錢撒到墳頭上,掛在樹枝上。

莊綽《雞肋編》卷上:「寒食火禁,盛於河東,而陝右亦不舉爨者三日。……上塚亦不設香火,紙錢掛於塋樹。」山西與陝西極重火禁,清明上墳也不能燒紙,將紙錢掛到墳墓旁邊的樹上,一串串,一簇簇,彷彿花朵盛開。

寒食禁火,不讓吃熱飯,這個風俗極壞;上墳不讓燒紙,倒值得我們效法。現代清明掃墓,很多地方仍有燒紙錢和放鞭炮的惡習,鄉間墳墓稀疏,天廣地闊,鞭炮聲不顯得刺耳,如果是去城郊的公共墓地,鞭炮聲震耳欲聾,火藥味鋪天蓋地,紙灰與炮仗齊飛,簡直能把你嗆得喘不過氣來,使本來就糟糕的空氣品質變得更加糟糕。

記得二○一一年清明節,我攜家帶眷返鄉祭祖,剛從後車廂裡取出供品,就看見遠處黑煙滾滾,村頭一戶人家的廚房失火了。為什麼會失火呢? 原來那戶人家緊挨著一片楊樹林,楊樹林後面是一小片家族墓地,人稱「楊樹墳」。楊樹會開像柳絮一樣的白花,白花落在地上愈積愈厚,像火藥一樣易燃。而在那天上午,有人去楊樹墳祭祖,風一刮,把沒有燒盡的紙錢刮到了楊樹林裡,滿地白花頓時變成一排火線,呼呼地燒著了那家的房子。

宋朝山陝一帶,清明節時火禁還在,既然禁止用火,那肯定不能放鞭炮,肯定不能燒紙錢,這樣就不至於製造噪音,不至於增加空汙,不至於造成火災。唯物主義辨證法告訴我們,凡事都有兩面,一面好,一面壞,寒食禁火,對腸胃不好,對環境很好,算是利弊各半。

不過,宋朝人掃墓,未必都在清明那天。《歲時廣記》第十五卷「百四日」條:
民間以一百四日始禁火,謂之「私寒食」,又謂之「小寒食」。北人皆以此日掃祭先塋,經月不絕,故俗有「寒食一月節」之諺。

冬至後第一百零五天為寒食,民間一般從寒食節前一天開始禁火,這一天是冬至後第一百零四天,被人們稱為「私寒食」,又叫「小寒食」。從小寒食那天開始,北方人就可以掃墓了,此後整整一個月當中,都是可以掃墓的日期。故此民間有一句諺語:「寒食一月節。」意思是整個月時間都能掃墓,相當於把寒食延長到一個月。

掃個墓而已,一天就行了,用得著浪費一個月嗎? 其實宋朝人也沒辦法,因為交通太落後了。士子在外遊學, 客商在外售貨,離家可能幾百里,現在開車幾小時可到,過去騎馬、坐轎、搭乘木船,順風掛帆,逆風登岸,最有效的交通工具就是雙腳,一路上可能要花七、八天,打尖住店可能要花幾千文,假如不留出十分充裕的時間,怎麼來得及回家掃墓呢?

圖/時報出版提供

(本文摘自李開周著《逛一回鮮活的宋朝民俗》,時報出版提供)


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