輸贏之間最大的差別 在於不放棄

編按:沒有人有一樣的人生,但困惑與掙扎的心情卻很類似。新書《人生給的答案》訪問鬼才導演大衛林區、傳奇主持人賴瑞金等各領域頂尖人物,提供過來人的闖關攻略。以下是PayPal共同創辦人馬克斯.列夫琴 的分享。

克斯.列夫琴是PayPal共同創辦人,2002年《麻省理工科技評論》將列夫琴評為年度創新人物,當時他才26歲。

馬克斯・列夫琴是Affirm共同創辦人兼執行長,該公司運用現代科技重新設計金融體系的核心要素。在此之前,列夫琴是PayPal(eBay以15億美元收購)共同創辦人與首任技術長。他也協助創立Yelp並成為公司首位投資人,擔任董事長11年。列夫琴也是Slide創辦人暨執行長,該公司後來由Google以1.82億美元收購。《麻省理工科技評論》2002年將列夫琴評為年度創新人物,當時他才26歲。

最常送人的書?為什麼?哪一到三本書影響最深?

布爾加科夫(Mikhail Bulgakov)的《大師與瑪格麗特》(The Master and Margarita)(Pevear等人的譯本),我認為這本書是上一世紀最好的小說之一。篇幅不長,但內容極為深入,書中探討的面向非常廣泛,從基督教基本教義,到針對腐朽的二十世紀蘇維埃社會主義的荒誕(滑稽)諷刺文學都有。通常我會一次買五到十本分送給朋友當禮物。我辦公室桌上也會放幾本,以防有人突然想跟我借書。

另外一個我常送的禮物不是書,而是電影。黑澤明的《七武士》我看過上百次(是真的),常送標準收藏公司的重製版DVD給我指導的年輕執行長。我非常愛這部電影(我承認自己哈日),但我推薦給新手經理人和執行長是因為這部電影談的就是領導:幾個勇敢的領袖,冒險召集一群烏合之眾為生存奮鬥。聽起來似曾相似嗎?對我來說,這個故事歷久彌新,幾乎就是新創的完美寫照。島田勘兵衛會如何選擇呢?

如果可以在任何地點放廣告看板,內容不限,想在上面放什麼?為什麼?

我有幾個想放的內容。第一個是:「有疑惑的時候,就毫不猶豫。」這句話出自名編劇馬梅(David Mamet)的經典電影《冷血悍將》(Ronin),是我最愛的電影之一。簡單扼要地提醒我們,不論在戰場或商場,都需要決斷,最重要的是,要相信自己的直覺。在我的專業領域,這個概念也可以稱為「早點開除」。如果你對某位重要職員或是共同創辦人開始不太確定,通常之後改變心意的機會微乎其微。

第二個是:「輸贏之間最大的差別,在於不放棄。」迪士尼的這句關於意志力的名言,在創業領域特別適用。新創事業唯一可預料的就是一切都不可預料,而能撐過初期的低潮,並逐漸成長茁壯的關鍵,就是恆毅力─你和團隊的恆毅力。

不過,如果我的廣告看板是要放在加州馬林郡(或其他自行車熱門景點),我會放:「腿很痛的時候,我會說:『腿,閉嘴!照我說的去做!』」這是傳奇自行車手福格特(Jens Voigt)的名言,他最有名的優點就是不管身體多累或傷勢多嚴重,他都奮不顧身為團隊付出。

成立新創事業就是一場耐力賽,自行車這項運動充滿啟發人心的故事、名言或比喻。我最喜歡的福格特名言還有:「如果我覺得痛,其他人的痛苦一定比我多兩倍。」

最後,我會想放:「找一個你每天都會想花心思取悅,而且也會這樣用心對你的另一半。」過去幾十年,我發現在工作與人生中最長久、最好的夥伴關係,通常都是因為雙方可以一起成長。如果你依靠的對象不斷追求進步,你也會跟著把自己推向新境界,而且雙方都不會覺得對方成為拖累自己的負擔。

與眾不同的習慣,或荒謬的嗜好?

基因演算法烹飪。我非常執著於食物是如何做成的,我會不斷重複做、修改配方,直到成品符合我的味口。烹飪上,我可能不是太有創意,但我可以精準執行寫得夠清楚的食譜。我喜歡透過不斷微調食譜,找出更適合我的味道,很好玩,又可以滿足我天生執著的個性。我會把食譜想成基因組,食材和烹調步驟就是一個一個的基因,我會根據前一次實驗結果微調,或是隨機修改組成方式。我會試吃烹調成果,並且將最好吃的「基因」組合「雜交」,看看結果如何。我還寫了程式來協助我調整、追蹤烹調方式,所以整個過程應該算是非常精確。

烹飪是很療癒的過程,只是這代表有時候我會在一週內大量(有時候稍微)食用各式各樣的泡菜、康普茶(Kombucha)及克菲爾(kefir)。發酵食物(尤其是那些英文開頭是K的食物)通常我都很愛,也在我的實驗中扮演重要角色。

過去五年,讓生活變好的新信念、行為或習慣?

著重在我的強項。離開PayPal之後,我最大的目標就是多方嘗試,做FinTech、支付、防詐騙以外的事物,去做我第一個成功的創業經驗以外的事。我希望我的專業能力和經驗可以更多元化。

在那之後的幾個新創經驗都很愉快(有些也很成功),但帶給我的成就感遠遠不及創辦PayPal時的那種感覺。好幾年的時間,我都認為是因為後來創立的公司市值和吸引力都不及PayPal,但其實原因更單純。當我準備再次創業時,我太太告訴我(她到現在還是每天都給我驚喜!),我在PayPal最快樂的日子是草創初期,而不是後來公司上市或是被收購的時候。她建議我回到我最初創業的地方,也就是金融服務業,那時我已經離開金融服務業超過十年,而我選擇回去創立Affirm。Affirm和PayPal非常不一樣,但是概念上有不少重疊的地方,我也遇到很多相似的挑戰。

在Affirm的每一天都會遇到和在PayPal時一樣高度挑戰和困難的事情,但我覺得我回到了最適合我的地方,並且享受在這裡的每分每秒。

對即將進入社會、聰明有抱負的大學生,有什麼建議?可以不聽哪種建議?

勇於冒險,現在就去。大學生和社會新鮮人的優勢在於年輕、充滿動力、沒什麼責任要負擔,更重要的是,年輕人擁有的東西還不多,沒什麼好失去,什麼都是獲得。如果不在職涯一開始就勇於冒險,舒適圈會逐漸拖累你的進步幅度。

我二十幾歲就創立好幾家公司,統統失敗,但我總是毫不猶豫再創立下一家公司。有了第一次經驗之後,我發現自己喜歡開始挑戰新事物的感覺,而且當時我沒有什麼其他包袱。這些新創公司中最後有一家成功了,但我的心態上已經準備好為了成功,可以不計代價一直嘗試下去。

如果你目前的包袱就只有自己,那現在就是你踏出舒適圈的時候:勇於發起或參與一些刺激、有風險的計畫,願意為了那件大事而放棄其他一切事務。失敗怎麼辦?你永遠可以重回校園、去投資銀行或是顧問公司,然後賺錢搬進大房子。

我認為在某些情況下應該不用聽的建議是:讓自己全方位磨練,例如剛進入職場時應該不斷換公司,每一到兩年就從事不同的工作。這建議聽起來似乎有用,但如果你在一家企業找到自己的強項(不論是獨立完成一個計畫或是領導整個團隊),並且對公司的願景充滿熱情,請勇敢冒險吧。全力投入、加倍努力向上爬。也許在你察覺之前,你就已經晉升公司高層了!

《人生給的答案I》+《人生給的答案II》

(本文摘自提摩西‧費里斯 著《人生給的答案I》+《人生給的答案II》套書,天下雜誌提供)


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