錢要怎麼花 才會比較快樂?

能夠增加快樂的一種花錢方式,就是把錢花在人的身上,包括朋友和家人,甚至是陌生人。

往往會忍不住以為,錢愈多,就能帶來愈多快樂。畢竟,大部分的人都會渴望一些昂貴的東西,從時髦的車子、更大的房子,到更舖張的假期。所以,能夠體驗這種奢華生活的人,當然會比較快樂,不是嗎?

但是,其實金錢真的買不到快樂。一如下列圖表所示,每個人的所得在過去60年來已經大幅增加,然而在這段期間,自稱覺得「非常快樂」的人,比例卻相當穩定。

多項研究發現顯示,所得與生活滿意度存在正相關;所得較高的人,確實對生活整體更加滿意。然而,所得與情緒健康的正向關係,只到某個程度為止。對於所得約在7萬5千美元或更多的人,所得增加並不會更快樂。雖然所得超過9萬美元的人,自稱感覺「非常快樂」的人數比例,將近是所得低於2萬美元的人數比例的兩倍;基本上,所得介於5萬美元、但不足9萬美元的人,快樂程度並沒有差異。

不過,更多金錢無法增加快樂的這條通則有一個例外:對於生活在貧窮線以下的人,金錢的缺乏會加重日常生活的壓力源,例如健康問題和車子問題。這樣的人可能要擔憂沒有足夠的錢滿足基本需求,例如食物、居所、暖氣等。對他們而言,金錢增加確實能夠增加快樂。畢竟,人如果還要擔心子女有沒有足夠的食物可吃,或是家人是否有暖氣可以度過這個冬天,是不可能感到快樂的。因此,緩解貧窮的金錢補助計畫,能夠直接增加快樂,部分是因為額外的所得,減緩了人在這種生活條件下的壓力。

換言之,在基本需求滿足之後,以快樂而言,重要的是我們對於時間分配的選擇。把更多時間用於能讓我們感到快樂的事,例如讀一本書、看電視、與朋友社交等,是增加快樂更好的方法,勝於把更多時間分配給工作,賺更多錢。

物質主義之害

誘惑在我們周遭各處蠢蠢欲動,讓我們以為快樂來自獲得更多、更好的物品。廣告的影像清楚傳達出一項訊息,那就是擁有更好的車、更上等的珠寶,或是更大的房子,是通往更滿意的人生的路徑。

但是,實證研究不只駁斥這個想法,甚至還指出,單純追求物質其實反而會減損快樂。事實上,物質主義傾向強烈的人,生活滿意度一面倒地偏低。他們每天的正向情緒體驗較少,更容易憂鬱,而且有更多關於健康不適的主訴症狀,包括頭痛、背痛和喉嚨痛。

物質主義甚至與較低的婚姻滿意度有關。配偶雙方的物質主義傾向都較低的婚姻,衝突較少、溝通較佳、也更滿足,勝於一方或雙方配偶都有強烈物質主義傾向的婚姻。此外,他們的婚姻也更容易維持。

無底洞似的購物需求,根源通常來自低自尊的感受。自我感覺不好的人,誤以為買更多實體物品能讓自己感覺良好。雖然他們會從物質的獲得,體驗到一時的感覺提振,但這種正向感受很快就會消退。用買東西展現財富注定是一場敗仗,因為總是會有人擁有更多、更好的東西,這就是為什麼住在富裕地區的人,更注重購物,卻不是更快樂。
但是,即使是通常不注重購物的人,暫時把心思放在消費主義,也會有損快樂。在一項研究裡,研究人員給一部分人看奢侈品的影像,例如車子、電器和珠寶,並讓另一部分人觀看中性影像。觀看物質影像的人,後來顯現的憂鬱和焦慮程度較高,顯示即使是短暫的物質主義心智模式,也會損害心理健康。他們也對從事社交活動比較不感興趣。

有鑑於物質主義對快樂的負面影響,我們能做些什麼,以減少對物質主義的強調呢?請切記,想要用購物找到快樂,是一門虧本生意。事實上,佛教徒認為物質其實是真正快樂的阻礙。一如杜克大學宗教學教授、《菩薩之眼》(The Vision of Buddhism)一書作者羅傑・冦勒斯(Roger Corless)說過的:「想要用累積物品得到快樂,有如想用三明治拍打全身以解決飢餓。」

花錢買經驗最划算

能夠增加快樂的一種花錢方式,就是把錢花在人的身上,包括朋友和家人,甚至是陌生人。還有哪些花錢方法,有益於我們的心理幸福?

相較於把錢花在購買實體物品上的人(擁有東西),把錢花在獲得人生體驗的人(從事活動),快樂更深刻、更長久。因此,花錢買票看重要比賽、觀賞百老匯表演,或是參加精采的旅程,是增加快樂的好方法。另一方面,花錢購買昂貴的汽車、手錶或鞋子,對於快樂只有曇花一現的影響。一如賓州大學正向心理學中心主任馬汀・塞利格曼(Martin Seligman)所描述的:「物質就像法式香草冰淇淋,第一次嚐,滋味很棒,但是等你吃到第七次,就味同嚼蠟。」換句話說,選擇花錢製造回憶,勝過花錢裝修浴室。

只可惜,人們對於哪種消費能給自己帶來最多快樂,幾乎總是失算。人們通常預期購買物質品能讓自己更快樂;畢竟,物質品會留在我們身邊,可以重複使用,我們可以一再從中得到快樂;對比之下,經驗稍縱即逝,想必只能帶來短暫的快樂。

有研究人員進行一項實驗,要人們設想某項採購能帶給他們多少快樂?人們一面倒地認為,買物質品能給他們帶來的快樂,高於買體驗。但是,當研究人員在兩到四週後問同樣的人,他們對於他們的花費感覺有多快樂?此時,買經驗的人快樂得多。

為什麼花錢買經驗優於花錢買物質品?因為我們會對體驗有所期待,我們會與他人分享體驗,我們也會重溫體驗。

因此,當你要買東西給所愛的人時,考慮一下,不要又是買物品,改成買一種體驗,例如做一天的SPA、音樂會門票,或是最愛餐廳的禮券等。

分享體驗的力量

買體驗的益處還有一個解釋是,人比較喜歡與他人分享體驗,買物品卻比較喜歡單獨使用。畢竟,如果是去旅行或去戲院,你比較可能和朋友同行,而不是獨自參加,但如果是購買新皮包、手錶或筆電,比較可能是自己用,而不分享。或許是這種與我們關心的人分享體驗的傾向,讓體驗對快樂有更大的影響力。就像健行家、漫遊家克里斯・麥克坎道里斯(Chris McCandless)所寫的:「快樂唯有在分享時才真實。」

有項研究的研究人員,藉由比較花錢買體驗與花錢買東西,以及為個人目的與為社交目的而花錢的相對益處,直接測試這個問題。根據這項研究,花錢的最佳方式又是什麼呢?

首先,社交花費比個人花費能帶來更多快樂,意思是買全家人都能享受的大螢幕新電視,會比買打算自己要用的新皮包或手錶更快樂。不管是買實體物品或買體驗,這項發現都成立;花錢買社交分享體驗的人(例如和朋友參加音樂會,或是和另一半去渡假),滿足感高於花錢購買單獨體驗的人(例如自己參加運動活動,或是單獨去旅行。)

但是,最能夠保證帶來快樂的,是花錢購買社交分享體驗,例如和另一半規劃旅行,或是帶全家去觀賞百老滙演出。事實上,社交分享體驗對於快樂的影響,高過花錢購買單獨體驗或實體物品(獨享或共享)。這些結果指出花錢買體驗對快樂的深切利益,尤其是那些體驗可以和我們關心的人分享時。

《正向轉變:365日快樂實踐手冊》圖/星出版提供

(本文摘自凱瑟琳珊德森著《正向轉變:365日快樂實踐手冊》,星出版提供)


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