你是走出體制的超級黑馬嗎?

一個從小罹患過動症,高中中輟,不到二十歲就結婚生子,曾靠修籬笆維生的人,後來成了哈佛博士與暢銷書作家。
一個從四所大學五度休學,忍受不了朝九晚五生活,開車賣二手書度日的人,後來成為知名的神經科學家。
他們是怎麼辦到的?成為出人意料的黑馬之後,他們最想做的是什麼事?兩個哈佛大學備受矚目的「黑馬計畫」主持人。為了替自己切身經歷過的困境找到答案,他們進行了這一場前所未見的研究,探討那些與體制格格不入、不被看好的「黑馬」,如何走上獨到的成功之路:有人從酒保變成時裝大師,有人從競選助理變成空間規畫達人,還有速食店店員成為發現新行星的天文學家。他們從各領域「黑馬」看似截然不同的成功藍圖中,找出了一套共通原則,歸納出「黑馬思維」四步驟:
◆知道你的微動力
◆清楚你的選擇
◆了解你的策略
◆忽略你的目的地

沒有人會預見麥考蜜珂(Jennie McCormick)的橫空出世。

二○○五年,在紐西蘭的奧克蘭,麥考蜜珂靠農場灣天文站的十吋反射望遠鏡,發現了遠在一萬五千光年之外的某個太陽系未知行星。幾年後,她又有另一個不凡成就,那就是發現了一顆她命名為「紐西蘭」的小行星。麥考蜜珂與人合寫了二十多篇學術論文,發表在聲名崇隆的《科學》等期刊,連參演影集《星艦迷航記:銀河飛龍》的女演員葛絲.梅菲頓都在科幻小說展上找她簽名。不過麥考蜜珂最驚人的成就大概是:她這位國際知名的天文學家,連張大學文憑都沒有。
事實上,她連高中都沒畢業。

麥考蜜珂在河畔城市旺加努伊由她的單親媽媽一手帶大。她說:「我從來就不適應學校生活。當年我還是個被荷爾蒙困擾的女孩,不喜歡自己的長相、不喜歡自己的鞋子,既任性又缺乏父母的開導,一心只想逃出學校。」

她十五歲輟學後,就在馬廄做清潔工作。不久後,母親離開了她。為了自力更生,麥考蜜珂報考高中同等學力測驗,卻沒有通過。二十一歲時,她成了單親媽媽,在炸雞速食連鎖店工作養活兒子,未來看起來沒什麼希望。

然後轉捩點出現了。

在麥考蜜珂二十五歲前後的一個晚上,她拜訪住在死火山口旁的親戚。其中一個親戚把望遠鏡塞給她,叫她欣賞一下銀河,還說那是只有偏僻地方才看得到的景象。麥考蜜珂告訴我們:「現在我還能看見當時的我躺在溼答答的草地上,用望遠鏡看著天空,只感覺:哇塞!我的天啊!那些星星真是太正點了。我看得目不轉睛!原本我對星星一無所知,後來卻開始好想深入了解。」

她一股勁地努力充實自己的天文知識。雖然她不太懂科學,教育資源也不多,但很有耐心地精進自己的觀測功力,望遠鏡愈換愈大。一九九九年,經過十一年的獨自摸索與研究,她利用別人不要的設備,加上生鏽的器材,在陽臺拼湊出一個觀測站,取名為「農場灣天文站」。五年後,麥考蜜珂採取一種運用「重力透鏡效應」的複雜觀測技巧,靠分析周邊星體的引力影響以觀測遠處天體,看見一個質量為木星三倍的系外行星,成為二百多年來第一位發現新行星的業餘人士,前一個是在一七八一年發現天王星的赫歇爾(William Herschel)。

另一個橫空出世的是魯洛(Alan Rouleau)。他替政商名流和運動選手,量身訂製服裝,被時尚雜誌Town & Country選為美國最頂尖的裁縫師。他的艾倫.魯洛服飾店,位於波士頓最時尚的紐柏麗街,替城裡的泰姬飯店、麗池卡爾登飯店、四季酒店和文華東方酒店提供頂級服務。魯洛還獲譽為「獨門布料大師」,舉凡皮亞琴察喀什米爾羊毛、義大利德拉格一八○深灰色西裝料,和紳裝西服二○○布料等,經由他的巧手都能化為時裝。魯洛特別在意數學上的精確度,除了對不同的布料材質掌握透澈,還深諳一個常遭忽略的關鍵──從個別客戶的角度了解他們。

魯洛解釋道:「你必須考量客戶的個性、年紀、膚色、職業和生活風格,尤其是他們的理想。你不只要了解他們是什麼樣的人,還要了解他們想成為什麼樣的人。」他親切自信,慧黠風趣,所以客戶更能敞開心胸,吐露自我。連最龜毛、最挑剔的客戶都被他打理得服服貼貼。

你也許會猜想,這種絕頂技藝有賴於一輩子的精益求精。的確,美國大多數的高階縫紉師不是出生在縫紉世家,就是來自歐洲,從小當學徒浸淫此藝。

但魯洛走的是另一條路。

他生於麻州中部堪稱是窮鄉僻壤的萊姆斯特鎮,兄弟姊妹共六人。高中畢業後,他就讀地方上學費低廉的東南麻州大學,但家裡小孩多,父母無法負擔他的學費,他只好打很多份工,白天上課,晚上在加油站兼差,凌晨一大早再替優比速快遞裝貨。蠟燭兩頭燒,魯洛終究無法兼顧學校課業,只好休學,希望有朝一日存夠錢再回到學校。休學後,魯洛在加德納鎮當酒保,賣一杯五毛美元的酒給大學生和勞工。這當然不是一份多有前景的專業工作。

不過,雖然魯洛沒有背景或人脈,這份工作卻讓他學到了交際技巧和生意直覺。當酒吧老闆意外被迫出售他的店,魯洛抓住這個機會,買下了酒吧。此時僅僅二十歲的魯洛,儘管身無資產,卻跟銀行保證能憑搏感情的技巧把酒吧經營好,說服了銀行貸款給他。魯洛所言不虛,酒吧生意蒸蒸日上,最後他得以把錢還清。但魯洛沒有就此止步,他接著買下酒吧所在的房子,開設不動產公司,先買下一棟四層公寓,再買下另一棟房子並改裝成餐廳;後來,他還在鄰鎮買下一家壁球和網球俱樂部的酒吧,進而買下整家俱樂部。到了二十八歲,魯洛已經不再是最初那個晚上打工賺學費的窮小子,而是在小鎮建立了他的企業王國。

雖然魯洛功成名就,卻覺得人生少了某個重要的東西。幾年後的某個早上,他一邊看著鏡子,領悟到:「這不是真正的我。我不只是這樣。」接下來他做出嚇壞周遭眾人的舉動,那就是把他所有事業賣掉,到波士頓另起爐灶。他甚至還做了一個出乎意料的嘗試,連最了解他的人都會跌破眼鏡──他決定要製作男性西裝。

這是職涯的大轉換,但完全填補了魯洛心裡的空洞,讓他無比投入其中。經過兩年的勤奮訓練與精進,三十五歲的魯洛贏得首座全國性時裝獎。之後他獲獎連連,艾倫.魯洛服飾店成為全國首屈一指的耀眼名店。

魯洛和麥考蜜珂的例子,打破了我們所認知的潛能發展模式。一般認為,如果想當個成功的天文學家,你需要取得博士學位,在名校完成博士後研究,擔任終身職的天文學教授,而不是半路休學,在住家後院自學。如果想當個成功的縫紉大師,你需要從年輕就熱愛時尚,花好幾年在大師門下當學徒,磨練技藝,精益求精,而不是從毫不相干的行業半路出家。魯洛和麥考蜜珂像是橫空出世,突然殺出一條血路。

有一個名詞可以形容這些橫空出世的人。

也就是:黑馬。

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