說服貓 就能說服任何人

向世界級的溝通大師學習

有人問我,修辭學新手該如何學習這門藝術,那時我腦中浮現了貓。然後在那一瞬間,我覺得這個點子糟透了。說服別人真的很難,那說服一隻貓呢?超級超級難,畢竟他們是世界上頂尖的溝通好手,他們是說服這門暗黑藝術的大師。

為一名愛貓人士,我有許多和他們交手的經驗。儘管我寫了一本教人如何說服別人的暢銷書,但在面對我養的兩隻貓瑪圖琳(Maturin)和基利克(Killick)時,我幾乎每次都輸得一塌糊塗。

後來發生一件事情後,我的想法徹底改變了。有次我到倫敦替一間廣告公司舉辦說服藝術工作坊。中間休息的時候,我為了收信,跟那間公司的藝術總監娜塔麗.帕瑪蘇坦(Natalie Palmer-Sutton)借了辦公室。她的牆上貼滿出色的貓咪照片,那些照片看起來就好像她已經看穿這些貓咪美麗的外表,直闖他們那狡黠的靈魂深處。

我想著,如果她可以這樣,那麼我或許也可以試著接受這項挑戰,或許我可以找出他們之所以如此迷人且充滿說服力的狡猾技巧。這個挑戰值得一試,如果我們可以學會說服一隻貓的方法,那麼任何人,不論是朋友、愛人、主管,甚至是無理取鬧的青少年,都將臣服在我們的魅惑之下。

我邀請娜塔麗和我合作,試著讓大家在歡笑中學會說服其他人的祕訣,甚至是說服一隻貓的祕訣,而這本書就是我們的成果。

「等一等,」一位非貓科的人發出疑問:「貓又不會說話。」

他們當然會說話。他們會發出呼嚕呼嚕的聲音,他們會喵喵叫,在吃東西的時候還會發出快樂而詭異的哼唧聲。不可否認的是,多數時候我們根本不知道貓咪到底在說些什麼。但這究竟是誰的錯?而且說真的,我們大半時間也根本聽不懂其他人到底在說什麼。貓跟人很像,時常胡說八道,行為舉止還經常不合邏輯。但只要能掌握幾個小技巧,即便是最頑固、最難以捉摸的貓和人,你也能跟他們相處融洽。

完美邏輯卻無法說服他人?

這就是修辭學這門說服藝術背後的理論。遠在三千多年前,創造高度文明的古希臘人發明修辭學,自此之後,哲學家亞里斯多德等無數哲學家就對這門藝術展開精心的研究。亞里斯多德在完成了不起的邏輯論述後,也針對這個主題撰寫一本修辭學經典。亞里斯多德發現,儘管邏輯是如此優異而高貴,而且還能以一流的方法讓朋友看起來像一直流口水的白痴一樣,但在多數時候,一個完美的邏輯論述卻無法說服其他人。

亞里斯多德與後來的修辭學家找到一個比邏輯更能說服其他人的要素,那就是我們的情感、我們的認同感, 以及我們的歸屬感。而這本根據我多年研究修辭學,以及長期觀察深諳箇中之道的貓的書,要告訴你該如何利用這些要素來說服其他人(和貓)。

要記住,貓並不像你我那樣容易上當,他們更為謹慎,而且會抱持懷疑的態度。他們往往比人類還聰明,尤其是在應對不同生物的關係上。僅管如此,貓並沒有比人類更有邏輯,同樣的修辭技巧對貓和人都同樣適用。學習如何與貓講道理不僅可以增進你和貓之間的關係,也可以幫助你與其他人相處。

說服貓的技巧還能讓我們避開行銷人員、政治人物和各種心懷鬼胎的人試圖套在我們身上的詭計。就和這些人一樣,貓咪非常擅長操控人心,甚至能不說一句話就要你去做事。他們能讓你放下手邊所有事情去跟他們玩,他們能讓你提前餵他們吃晚餐,他們能讓你馬上坐下,貢獻大腿讓他們休息。

相反地,不妨試著讓貓做你想要他做的事。

儘管這是件非常困難的事,但說服一隻貓並非不可能。如果真的能夠說服成功,那麼說服人類就變得輕而易舉。你只需要學習這本書所教導的說服技巧。我們會教你:

• 維持理性的對話,這是少數幾件對貓比對人容易做到的事。
• 有邏輯地講道理,即便你的對手粗魯而且不理性。
• 梳理謬誤(邏輯混亂的毛球)。
• 用身體來表達想法(貓在這點非常擅長)。
• 舉止有禮貌,這是適應貓、創投或人類的藝術。
• 學習掌握狩獵的時機,以及在對的時刻發動突擊的智慧。
• 讓某個人去做某件事,或停止做某件事。
• 贏得所有生物對你的尊敬與忠誠。

而達成這些技藝的工具源自亞里斯多德與其他精通說服藝術的大師。我們期望這本書能讓這門藝術更容易實踐。這裡提到的技巧都很簡單,儘管貓並不簡單。一旦你能自在地和他們相處,或許還可以考慮從《說理》(Thank you for Arguing)這本書中學習更多修辭技巧。

同時請你放輕鬆。跟貓咪講道理不必然會讓他生氣或亂抓亂刮。要記住,舒適的大腿絕對能幫上不少忙。而且就像下一章會看到的,解決意見分歧可以單純地從愉快的心境開始。

 

(本文摘自傑伊海因里希斯著《如何說服一隻貓?》,天下雜誌提供)


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