錢鬍子先生:想獲取金錢與自由 必須背離消費主義

想獲取金錢與自由,必須背離消費主義

— — 彼特.阿登尼(Pete Adeney)

代生活日趨榮華富貴,前所未見。相較於過往,汽車愈來愈快、電視愈來愈大,食物更加便宜了(按平均收入比例而言)。可是,為何卻看似難以達到收支平衡?

原因在於:有一個精心設計且技藝高超的巨大行銷陷阱,坐落在我們與「快樂度日,實現理想人生」這個真切目標之間;引誘我們陷入忙碌、奢華、壓力、困惑的存在感,而現今的人幾乎都這樣過活。這個陷阱有時稱作「消費主義」(consumerism),但它如此普世共通且精心偽裝,大多數人只好稱為「現實」。

在諸如美國此類的富裕國家,幾乎所有人活在這個陷阱的虎口之下。我們找到薪資最優的職務,勤奮工作,幾乎耗盡全部空閒時間以換取金錢,然後再花掉大多數的錢,求取我們可能負擔得起的最昂貴事物。在大多數情況下,甚至還借用或租賃這些東西,盡己所能抓住機會,一路攀升,躋身奢華上流。

萬一可能金錢短缺,我們認定,只需要出門上班,賺更多錢就好。而一旦事情發生,甚至時間更加緊迫,即使愈陷愈深,反而犒賞自己一些生活好物:既然都已經這麼努力工作了。何不給自己至少一些獎賞?

停!這是陷阱!全都都是!

但是要怎麼停止?當周遭世界全都陷進相同圈套,倘若你選擇不從眾行事,所有人甚至可能質疑你或大肆批評。

要是配偶拒絕放棄他那輛舒適寬敞的休旅車,或是他整櫃滿滿的專業套裝,即使這意味著耗費大多數人生背負債務,情況會怎麼樣?

一百多年來,這個陷阱以精明的行銷方式,早已為我們布下天羅地網。其最大的強處來自我們內在的人類弱點:我們易於與身邊的人相互比較,並且假定同儕所示之物都是正常且值得仿效的。

但這並非絕對值得仿效的事。事實上,這已被證實是失敗之方,並可以解釋為何在工作了將近二十年後,一般美國中年人身價仍舊僅值幾千美元而已。獲取金錢和自由,正如生活中的任何其他技能一樣:為了比同儕還要成功,你必須與他們反其道而行。

我恰好天生節儉,渴望以獲取錢財為樂,卻無天生從眾本能,不願盲從其他人風行之事。至於我早年的財務生涯,我的伴侶與我志同道合,一起共同度過。所以,我們的職涯途徑很短,大約在30 歲就退休,期間沒有太多阻力。

但是,大多數人面臨更加嚴峻的旅程。一開始他們可能生活優渥,高額消費且背債度日,後來更加陷入勤於消費的氛圍,到處亂購物。他們的配偶可能也是同道中人。一旦被這種般生活方式卡住了,想要從中脫身,可就非常棘手。

這就是箇中原由,此書是有關史考特與泰勒的故事,對我而言深具意義。他們跨越龐大的生活觀點鴻溝,能夠分享自身的旅程。如同許多人的經歷,他們也曾遭遇困境。而更加令人激賞的是,他們克服了每項艱辛,持續前進,並找出方法,重新商議自己的難處,同時使婚姻更堅定、情誼更完善。

夫妻倆被迫陷入工作牢籠,時間少說也有數十年,但他們從另一面逃出來了。儘管如此,他們比以前更加興致高昂,活力充沛地從事意義深遠的財務運動。坦白說,史考特在故事開頭提及的這類家庭,也能做到財務自由,我簡直不可置信。

不過,看到他們的成功,我現在心存更大希望,但願到處都有更多人的生活日益財務獨立,享受豐碩果實。我也認為,各位也該滿懷相同希望,讀了本書後,循序漸進,展望自己的未來。

(本文摘自史考特.瑞肯斯著《賺錢,更賺自由的FIRE理財族:低薪、負債、零存款、打工族……也能達到財務自由,享受人生》,采實文化提供)

(本文作者為錢鬍子先生(Mr. Money Mustache),美國知名部落客。摘自史考特.瑞肯斯著《賺錢,更賺自由的FIRE理財族:低薪、負債、零存款、打工族……也能達到財務自由,享受人生》,采實文化提供)


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