5月1日勞動節為什麼放假?由來、勞工定義一次看

國際勞動節又稱五一國際勞動節、勞動節、國際示威遊行日等,這是一個全世界多達80多個國家會一同響應的節日。究竟勞動節為什麼放假?由來是什麼、勞工又是怎麼定義的呢?此篇一次告訴你。

最早的勞工運動始於工業革命後的歐洲,因為從農業社會轉型為工業社會,但工業化帶來的生產力,卻未縮短勞工的工時,勞工每天仍需要工作長達12至14小時,連周六也無法休息,1866年國際工人聯合會(International Workingmens’s Association)在日內瓦會議提出了八小時工作的口號。

勞工節歷史由來

直至1886年5月1日,以美國芝加哥為中心,在美國舉行了約35萬人參加的大規模罷工和示威遊行,示威者要求改善勞動條件,實行八小時工作制,示威首日約2,500名勞工參會,情緒雖然激昂,過程卻非常和平。

但在隔了2日,一場突如其來的大雨將群眾淋得只剩200多人左右,正當勞工正要開始收場時,5月3日芝加哥政府忽然開來一隊180名全副武裝的警察,將現場包圍起來,命令他們馬上解散,就在雙方在爭論的時候,一名身份不明的人向警察投擲了一枚炸彈,場面頓時大亂,在黑暗中,警察向群眾開火、人們四處逃竄。

前後共有7名警察和至少4名平民當場死亡,同時造成在場60名警察和115名平民受傷,這就是歷史上聞名的「乾草市場事件」,數百名勞工領袖和同情者後來被圍捕,隨後在一次被視為司法不公的審判後其中4人被絞死。

1889年訂定國際勞動節

「乾草市場事件」也引發了後續效應,1889年7月14日,世界工人運動組織「社會主義國際」(又稱「第二國際」)在巴黎舉行成立大會,並通過了《五一節案》,把每年的五月一日定為國際勞工節,以紀念當年的芝加哥大罷工,而後許多國家亦陸續將這一天定為國際勞動節,還會舉行慶祝活動,盼能藉此喚起大眾對勞權的重視。

週休二日也是勞工運動成功的表徵

此外,現今習以為常的週休二日、最低工資、有給薪休假及工時縮短等權利,都是當時勞工運動者的訴求。

勞工的定義

那究竟勞工指的是哪些族群呢?根據勞基法所定義的勞工中,並未涵蓋軍人、醫護人員、小學以上教職員(幼稚園、托兒所、托嬰中心教職員屬於勞工)、政府公務員、雇員和公營機構職員等,其餘皆是。

勞動節是台灣國定假日

同時依勞基法第37條規定,勞動節是國定假日,原則上勞工可放假一天,且雇主應依法給薪,若勞動節落在週則須予以補休,像是2022年5月1日正逢週日,所以5月2日(隔週一)雇主需讓員工補休。

作者/Irene Chen
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