甲亢年輕人易焦慮、老年人易心悸!做哪些檢查才能避免骨鬆,心臟衰竭

文/楊瑞秋

甲狀腺機能亢進症狀千變萬化,除了焦躁不安、手抖、心悸、心律不整,甚至可能引發腹瀉、月經不規則、不孕、勃起功能異常、骨鬆、眼凸等併發症,但年輕人與年長者的甲亢症狀大不同,該如何警覺?看什麼科、做哪些檢查才能避免甲亢引發的心臟衰竭、麻痺症、甲狀腺風暴、眼病變等傷害?

三軍總醫院松山分院新陳代謝科主治醫師陳瑞鴻表示,據研究調查(註1),自2004至2010年甲狀腺機能亢進(以下簡稱甲亢)盛行率,逐年於每一千人中由2.67上升至3.67個病例,其發生率於每一千人當中由0.97上升至1.06。

甲亢會影響全身代謝
所有器官都可能產生症狀

陳瑞鴻醫師指出,甲亢症狀百變、難以捉摸,乃因甲狀腺機能會影響全身器官的代謝,在不同的器官會有不同的表徵。另外,患者也可能於多個器官有相對應的症狀,輕症或老年患者則可能只有一個或幾個器官有影響。

舉例而言,精神方面可能焦慮、情緒躁動、失眠、倦怠或怕熱。心臟方面因代謝變快引發心悸,有些人會胸悶,甚至心律不整,甲亢病患約10~20%有心房顫動,嚴重可能引發腦中風或血管栓塞。有些人還會呼吸急促、不自主手抖、肌耐力下降。腸胃方面有腹瀉症狀。

皮膚方面因代謝變快,血流量增加,易感到溫熱潮濕。有些會引發骨質疏鬆、高血鈣、高血糖。女性可能月經不規則、閉經;男性則可能男性女乳症或勃起功能異常。

陳瑞鴻醫師表示,甲狀腺亢進導致代謝變快,因此有患者雖食慾增加,體重卻減輕,也有研究指出在年輕族群中,雖代謝變快,卻也可能因過度進食而體重增加。

另外,甲亢恐導致「甲狀腺毒性週期性麻痺症(thyrotoxic periodic paralysis),當患者攝取大量碳水化合物後,易引發低血鉀及全身或局部性的肌肉無力。甲亢好發於女性,然而甲狀腺毒性週期性麻痺症,卻高達95%發生於男性。

因症狀千變萬化,不少患者可能因焦躁、失眠,前往身心科就診;因心悸於心臟科就診;因眼凸、結膜炎或視力異常於眼科就診;因排便習慣改變於腸胃科就診;或因經期不規則或不孕於婦產科就診,所以臨床上有許多病例是經其他專科醫師察覺是甲狀腺問題,而轉介到新陳代謝科。

當症狀不嚴重或只出現單一症狀時,較不易發現。陳瑞鴻醫師建議,若同時出現上述多個症狀,可優先找新陳代謝科醫師診治。

年輕人VS.年長者 甲亢症狀大不同

年輕的甲亢患者,常以怕熱、手抖、焦躁或腹瀉等外顯症狀表現;年長的患者,則常以心肺症狀呈現,如心悸、心律不整、呼吸喘或肢體水腫。相較於年輕患者,年長者常便祕且食慾增加較不明顯,也易以體重減輕來表現。陳瑞鴻醫師表示,「年長者的症狀不如年輕患者明顯,甚至只覺得比較疲倦或虛弱。故醫學上用「冷漠性甲狀腺毒症」(Apathetic thyrotoxicosis)來形容年長者的症狀,當上述症狀發生時,大多被認為是老化現象,易忽略、延遲就醫或延誤確診。

陳瑞鴻醫師建議年長者,如出現心悸、心跳不規則,或相較於前一陣子,體衰感到乏力,呼吸易喘,就診時可和醫師討論是否與甲狀腺機能異常相關,進而提早做相關檢測,如有異常也才能提早轉介、及時治療。
註1:Endocr Pract. 2018 Jun;24(6):573-579

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