電動車+科技化 Tesla成為汽車製造領頭羊

汽車的發明,與達文西有關?

輪子可說是人類最偉大的發明(或發現)之一,後來慢慢發展成單輪車(unicycle)、腳踏車(bicycle)、三輪車(tricycle)到四輪車,這當中的差異除了輪子數目增加外,動力的進化也促使輪子轉變成車輛,速度越來越快,安全、法規與環保也變成重要議題。

從腳踩到動力驅動,據說15世紀的達文西已設計出由發條驅動的車輛,從要到內燃機及瓦特的蒸汽機(1766年)相繼發明後,加上1886年德國工程師卡爾·賓士(Karl Benz)研發的三輪汽車、戈特利布·戴姆勒(Gottlieb Wilhelm Daimler)製造的四輪汽車,最後由美國人亨利·福特率先大量生產平價汽車,才讓汽車開始產業化,automobile、auto、或motors成為汽車的代名詞。

早期歐美人其實視汽車為怪物

早期汽車剛開始在歐美發展時面臨很大的阻力。1820年蒸汽汽車在英國誕生後,馬車伕非常反感,因為蒸汽汽車轟隆隆駛過,像一條火龍,噴吐煙火灰塵,聲音極大,行人受到驚擾。另外當時汽車性能很不可靠,故障頻繁,汽車外觀也並不像現在這樣漂亮,開汽車的人渾身上下都是油泥,和燒鍋爐的沒什麼兩樣,與貴族馬車裝飾富麗堂皇,馬車伕制服整潔成為鮮明的對比。因此每當汽車拋錨時,開車的人就成為被嘲笑的對象,而他們手忙腳亂的狼狽樣,更使街道兩旁噓聲四起。連帶當時坐馬車的人也視汽車為洪水猛獸,用各種惡毒的語言妖魔化著這個新生的怪物。歐洲的報紙上曾經刊登過描繪汽車爆炸場面的漫畫,坐車的人血肉橫飛,令人慘不忍睹,目的是恫嚇人們不要乘坐汽車。 

英國「紅旗法」成為最早的交通法規

影響所及,當時歐美各地都對汽車實施歧視性的法規限制,例如1858年,英國實行最早的道路交通法規「紅旗法」,規定蒸汽車在郊外限速4英里/小時以下,市內限速在2英里/小時以下,而且在蒸汽汽車前方幾公尺遠的地方要有一手持紅旗的男人先行,讓人們知道將有危險物接近。法規也要求當汽車和馬車會車時,汽車要停車為馬車讓路,如果馬車伕有要求,汽車司機還要將發動機熄火,以便讓馬兒安靜地通過。同時間,遠在美國加州的聖拉菲爾鎮也曾頒佈法令,要求汽車司機在任何過路馬匹的300英尺以外停車。1900年佛蒙特州立法規定,每一名開車人必須雇用一名成年人,在汽車前1/8英里處手持紅旗引路。

舊金山市規定汽車在市內的行駛速度不得超過8英里/小時,有的城市甚至不允許汽車在大路上行駛,馬車行的老闆也對汽車恨之入骨,常常唆使兒童向汽車扔石塊。有一次,卡爾·賓士寫信給當地政府,邀請官員來自己的家鄉做客,他駕駛著汽車去火車站迎接,當官員上了車,賓士慢慢地開著,因為當地政府規定車輛的時速不得超過6公里。官員正在欣賞路旁的風景,車後來了一輛送牛奶的馬車,馬蹄發出輕快的得得聲,很快超過了賓士所開的汽車,馬車夫回過頭來,放肆地嘲笑。官員被激怒了,他對賓士說:「真丟臉,竟然比馬車還要慢。」賓士故意無可奈何地說:「要追上馬車易如反掌,可是政府有規定啊!」官員在車上大叫:「我就是交通規則,別管那個,給我追上去。」賓士心中暗喜,立刻加速,很快超過那輛馬車,也讓政府官員非常高興,就此取消限制車速的規定。 

電動+科技化,Tesla成為汽車製造領頭羊

到了21世紀,現代化汽車時速已從1886年的10公里進步到500公里,這種時候速度似乎已不是法規規範的重點。現代科技趨勢如智慧化(intelligent)、數位化(digital)、與物聯網(IOT)等已完全顛覆當今汽車產業的發展,而傳統的汽車大廠如豐田(Toyota)、福斯(或大眾汽車Volkswagen)、通用汽車(General Motors)、日產(Nissan)、現代汽車(Hyundai)、福特(Ford)也競相跨出傳統技術的框架,朝向新能源車與自駕車等方向發展。 

這時,就不得不提一下特斯拉(Tesla)這家公司。特斯拉汽車公司成立於2003年7月1日,當初創辦人並不是伊隆·馬斯克,但之後他卻成為公司第四任CEO,在他的領導下,公司股價一飛沖天,並在2020年7月1日創下市值2,100億美元的紀錄,超越豐田汽車的2,042億美元,一舉成為全球市值最高的汽車製造商。從銷售量來看,2019年豐田賣出近1,000萬輛車,特斯拉則只賣了36.7萬輛,但特斯拉的市值卻超越豐田,這顯示汽車產業將全面電動化與科技化。有人認為,80、90年代個人電腦(PC)獨領風潮、2000年以後蘋果帶動智慧手機趨勢,未來特斯拉也將形成另一波汽車產業的革命。

特斯拉進入LEVEL 2,車子可自行煞停

除了致力於電動車發展外,全球各國也投入非常多的資源從事自駕車(driverless cars或self-driving cars或autonomous cars)的研發。從國際自動機工程師學會(SAE International)與美國國家公路交通安全管理局(NHTSA)所制定的標準來看,自動駕駛技術分6個等級,從Level 0的由人來操控汽車一直到Level 5的完全自動化。

其中Level 1的等級屬於駕駛輔助,也就是說汽車仍須由人操控,但會提供輔助工具,包括車道偏離警示(LDW)、前碰預警(FCW)、電子穩定程式(ESP)、防鎖死煞車系統(ABS)等;Level 2則是部分自動,增加了主動式巡航定速(ACC)、自動緊急煞停系統(AEB)、盲點偵測(BLIS)以及汽車防撞系統,降低駕駛操作負擔,目前特斯拉就是位在這個等級,其他多家傳統車廠也擁有這類系統。跨進Level 3門檻後,車輛有條件自動駕駛,例如跟車系統使用時可以讓駕駛暫時休息,但車輛偵測需要駕駛控制時,會立刻回歸駕駛完全操作。Level 4為高度自動,駕駛可在條件許可下完全自駕,一般不需要介入操作,該車輛可以遵照設定的道路通則執行行車任務,並提供駕駛足夠的轉換時間,駕駛仍須觀看車輛運行,目前部分美國街道允許廠商測試,並開始無人自駕車服務。Level 5則是完全自駕,系統已經掌握人類駕駛的水準,可以不須監看完成行車任務。 

不讓特斯拉獨秀,蘋果研發Apple cars 

最後,隨著5G甚至通訊技術的進展,自駕車本身除了提供交通運輸的服務之外,還可提供數據蒐集與分析,再透過物聯網與5G的傳輸,屆時乘客在車上可享受各項影音服務,或在車上工作,不必花時間精力在駕駛車子上。另外,各項數據的提供也讓政府部門能更精準地的掌握道路交通狀況,Mobility as a Service將成為新的顯學。目前特斯拉執行長馬斯克的另一間公司Space X正在推動Star Link星鏈計畫,預計要發射12,000台衛星至天空,以提供更廉價、覆蓋率更廣的無線寬頻通訊,另蘋果公司也在研發Apple Cars,未來汽車產業的發展令人非常期待。(2021.3.18) 

文/陽明海運董事長 鄭貞茂

本圖、文經《英語島雜誌》授權刊登,訂閱英語島雜誌
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