領導者挑戰現況的三個簡單步驟

現在的環境步調快速,創新不再是一種奢侈現象,難怪我在和領導者的對話中,經常談到組織和市場變化的速度。

他們會問這類的問題:我要如何確保員工擁有所需的條件,能夠比過去更快適應眼前的變化?如果他們落後了怎麼辦?我要如何調整本身的領導方式,才能讓所有的改變都有可能出現?

確保領導者和團隊能夠成功的方式之一,就是創造一個能夠挑戰現況的環境。畢竟,真正的改變要從你開始,你必須給自己質疑組織現況的機會,並邀請整個團隊和你一起做這件事。

可惜的是,挑戰現況並不是領導者喜歡做的事。根據哈佛商業評論所做的研究,72%的領導者表示,他們從不──或者很少──挑戰現況,也不會鼓勵員工跳脫框架來思考。

如果你想確保員工能夠成功,組織也能真正持續成長,就必須不斷思考如何調整與改變。

組織會發展出現況,背後有很多原因,包括領導者感覺有時間的壓力、掙扎著要排定優先順序,或者屬於比較系統性的問題,像是「沒壞就不必修」的文化。

現況有問題的原因

現況是一種偏見,了解這一點非常重要,大家都喜歡事情不要改變,從某個角度來說,這是種對改變的反感。但堅持這種偏見會有問題──尤其是在業務發展上──因為成長就需要改變。

企業與企業文化都是活的、會呼吸的載體,會隨著其中的人而改變。對某個世代的員工有用的政策,可能對下一個世代完全不管用,而適用於中型企業的訓練課程,等企業成長壯大之後,可能就不再適用。

現況可以讓人感到安慰,因為要面對現況很容易──我們不需要挑戰自己或挑戰彼此,不需要承擔改變可能帶來的風險,或者可能犯下的錯誤。然而,如果因循於現況,長此以往,成功就會越來越難,因為個人、團隊、領導者與企業都會錯失成長的機會,而裹足不前就會成為運作的模式。

這就是該挑戰現況,並思考該如何轉變的時候。

改變現況的好處

不要誤會我的意思,挑戰(並改變)現況可能會讓人感到害怕,這往往需要逆流而上的勇氣與意願,而且可能需要衝撞想法比較保守的人。

切記:挑戰現況不一定表示現況有問題,或者某些事物需要改變。大家往往認為,一定要甚麼地方有問題,才需要建議改善調整,但有時挑戰現況只表示提出一種值得探索的新想法──或許現況已經不錯,但有沒有讓現況更好的方法?

領導者有責任建立一種文化,鼓勵大家挑戰現況。領導者需要有一種前瞻的想法,成長的心態──一種不以完成最低標準為滿足的心理狀態,而且能夠聽取團隊成員的見解,看如何可以改善現況。

最成功的領導者會挺身而出,支持嶄新的價值觀、策略與想法。

領導者如果無法採取行動,也無法創造這種文化。你如果能請團隊成員分享本身的觀點,不只能累積和員工之間的情感資本,還能協助建立更有生產力的團隊。

以下三個簡單的步驟,可以用來和團隊成員展開這些有機的對話,以便開創嶄新的局面,揮別現況:

1、 廣徵各種觀點:身為領導者,你或許會認為某種訓練方式或某個政策有其成效,因為沒有人表達異議,但你真正問過大家嗎?

如果沒有的話,此時就是你該問的時候。請組織內部的成員提出各種不同的觀點,來檢視各種議題,同時深刻思考誰的觀點確實能夠帶來不同的思考角度。目標對象應該包括所有受到特定政策與訓練方式影響的人。

我們在勁道公司,會運用團隊模型,協助企業展開這類對話。這個課程的目標,是讓許多人共同思考機會與挑戰,以便呈現多元的觀點。

2、 提出更多問題:當員工來找你,針對團隊、企業或產品的現況提出意見時,你要把握機會,發揮好奇心,進一步追問下列問題:

  • 有沒有甚麼地方行不通?
  • 為什麼行不通?
  • 我們要如何解決?
  • 你認為哪些地方有機會改善?
    或許這根本不需要甚麼大幅的調整,只要簡單微調,就可以提高每個員工的投入程度。這些和團隊成員一對一溝通的機會,是很好的方式,可以逐漸轉變事物的現況,讓一切變得更有意義。

3、 準備好推動改變:
當團隊成員提出新想法時,要保持開放的心態。如果你當下的反應是抗拒,很快就加以拒絕,對方可能會感覺受挫,如此一來,你就會錯過真正改善事物、讓整個公司都因此受益的機會。

考慮所有變數,包括各種可運用的資源,然後你就可以落實構想,探索各種可能性,讓正面的轉變有可能出現。

化想法為行動

我身為小型企業的領導人,一直在設法挑戰現況。我相信自己最基本的工作之一,就是要確保我們整個組織能把重點放在合適的目標上,而我們傑出能幹的團隊,可以擁有所需的資源,完成預定的目標。

我想大多數領導人都會同意,這是最重要的職能。儘管如此,當團隊成員帶著有關轉移重點或資源的想法/評論來找我時,才是一切真正開始啟動的時候。這是挑戰現況與採取行動之間的美妙舞動。

以下是個很好的例子:我們的短期策略是改善我們的核心產品,而非著重發展全新的產品。當某個領導者或團隊成員帶著很棒的構想來找我,要打造某個X或Y產品時,我可以很容易地回答:「這不符合我們的策略。」問題是,這種答案等於徹底封鎖了進一步探討現有策略的機會。

因此與其這樣回答,我會提醒自己,要提出問題,保持好奇心。在一個不斷成長與變化的事業裡,相信所有的策略與重點都百分之百有效,是非常危險的事,因此我們有必要進行對話,保持好奇心。

到頭來,有時候我們會覺得應該維持原本的策略,但另外有些時候,問題或建議會讓策略變得更好。我會主動感謝勁道公司的成員,願意和我針對哪些做法行得通、哪些做法行不通進行對話,這樣他們才知道,自己的觀點對我們整個組織來說,十分重要。

挑戰現況是個持續的旅程,也是領導者質疑真相的基本工作──用來釐清實際上真正發生的狀況,並抱持開放的態度,學習與改變觀點。

執行長或總裁甚麼答案都知道的日子,早已遠去。所有領導者的工作,都是要尋找答案、提出好問題、並創造勁道對話能夠出現的空間。

本文節錄自「管理雜誌」547期
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