It’s a SONY 盛田昭夫

說到享譽全球的日本電器,我們可以提出數家龍頭企業;但在生產電器的同時,同時跨足影視產業,以隨身聽、錄影機、數位相機、PS4,風靡整個二十世紀的公司,非SONY莫屬。而談到了SONY,就不得不談到創辦人──盛田昭夫。

 

SONY的第一哲學:如果沒辦法成為第一,那乾脆不要開始。

盛田昭夫 (一九二一~一九九九),日本著名企業家、SONY公司的創辦人之一,日本公司國際化的先驅。

 

盛田昭夫在第二次世界大戰中,曾擔任海軍技術中尉,期間他認識了著名企業家和教育家井深大。一九四五年,井深大在東京創立東京通訊研究所,盛田昭夫在井深大邀請之下加入經營,獲得了十九萬日元的資金,於一九四六年正式成立東京通訊工業株式會社。

 

盛田昭夫在短短幾十年內,將一個小廠發展為國際大企業,他在日本經濟非常艱難的情況下,創造了數項「日本第一」:

 

  • 製造出日本第一代磁帶錄音機和磁帶
  • 製造了日本第一台半導體收音機
  • 生產出第一台全部由日本製的半導體收音機
  • 生產出世界上第一台半導體電視
  • 生產出第一台家庭錄影機
  • SONY成為日本第一家在紐約證券交易所上市的公司

 

為什麼叫SONY──從「輸錢」到賺錢

在一眾以漢字或拼音作為名稱的日本企業,「SONY」到底從何而來?

 

原來,當時盛田昭夫偶然找到一個拉丁文單字「sinus」,意思是「聲音」,而他們的事業與聲音息息相關。當時,日本很流行英文俚語,有些人把開朗、聰明的男孩叫做「sonny」或是「sonny-boys」。「sunny」和 「sonny」擁有樂觀的意涵、明亮的發音,與盛田昭夫的追求相符。

 

不幸的是,根據日語的拼讀規則,「sonny」應讀成「sohn-nee」,意思是輸錢,顯然不能當作企業名號。盛田昭夫靈機一動,為什麼不能去掉一個「n」變成「SONY」呢?

 

「SONY」既是名稱也是公司標誌,且英文名稱各國人都能輕鬆讀出──這就是SONY邁向國際的第一步。

 

「日本製造」曾經等於「品質低劣」?

如今,「日本製造」幾乎等於是高品質、高質感的代名詞;但實際上在二次大戰之前,任何印有「Made in Japan」的商品都給人品質極差的印象,而當時歐美對日本的了解也僅僅限於紙傘、和服、玩具和其他便宜貨。

 

「日本製造」究竟什麼時候成為「品質保證」?從SONY的隨身聽開始。

 

風靡全球的隨身聽,是差點被淘汰的產品

隨身聽幾乎引領了一九八〇年代的潮流,但當初盛田昭夫提出隨身聽的構想時,幾乎被所有人反對。在一次產品規劃會上,一位工程師直接說:「聽起來是個好主意,但如果沒有錄音功能,還會有人買嗎?」但盛田昭夫不顧眾人勸阻,堅持隨身聽會是成功的產品。

 

隨身聽果然一推出就大受歡迎,在銷售台數達到五百萬時,盛田昭夫對仍持懷疑態度的員工說:這只是個開頭。SONY快速賣出了兩千多萬台隨身聽,而這款「Walkman」也在歐美聲名大振,發展出七十多種型號!

 

從此,「日本製造」便成為高品質電器的代名詞。

 

娛樂產業的革新者,從廢墟中站起的大夢想家

盛田昭夫是協助日本戰後振作的重要企業家,被選為二十世紀最具影響力的亞洲人士之一。他在商場上展現出非凡的個人魅力、公關手腕與精明遠見,從拓展美國市場、創造極為成功的隨身聽品牌、收購哥倫比亞電影公司,一路將公司品牌行銷至全世界。

 

而盛田昭夫在事業成功的同時,也不斷告誡員工:不要滿足於眼前的成就,因為世界變化迅速,尤其是高科技領域,若不再接再厲,就會被時代所淘汰。

 

誰是質感電器的代名詞?如今,相信大部分人也能像那句廣告語一樣,自信說出:It’s a SONY。

 

• 書名:It’s a SONY 盛田昭夫
• 作者:李勇
• 出版:崧燁文化
• 上市日期:2020/05/29