獸醫師黃慧璧提醒:寵物用藥,需詳讀醫囑與包裝說明

季節變化時的蟲蟲危機,應該是寵物主人們最煩惱的時刻,夏季是寵物內外寄生蟲感染高峰期,市場上預防寄生蟲、驅蟲藥百百種,有外用預防的滴劑、頸圈、噴劑、洗劑、還有內用口服藥…等,無論是標榜知名藥廠、或是藥到病除、或訴求長效省時、創新技術,都讓飼主們傷透腦筋,不知如何選擇;不少主人是以獸醫生建議選擇用藥,也有的是相信網路上網友推薦,多樣選擇百種考量都有,但您真的了解這些驅蟲藥的不同嗎?

網路時代,消費方式改變了,我們習慣依賴電子產品來完成購物,購物前也有各種比價、體驗的服務平台可參考,即便是寵物的處方藥,也可在境外的網站公開銷售,先不就藥品的真偽探討,以法規面來看,就是不合法。當不幸發生醫療憾事時,要如何進行責任歸咎呢?網路購買寵物驅蟲藥,造成寵物生病甚至死亡的案例時有所聞,但還是有飼主自願將自己的寵物當實驗動物測試藥物的毒性,這種“與惡的距離“,要怪的是商人的無良,還是毛父母的無知呢?

歐美先進國家在醫藥方面的消費意識強,主要是建立在對相關科學知識了解,大多消費者自主性高,選購商品時,會多方評估、考量才下決定;在醫藥品上更是如此,不論是人用的或是動物使用,都會在病因、成份、成效上花時間謹慎比對,深怕誤用、誤食。

相較之下國人在用藥的觀念與習慣上,正確用藥觀念與知識未養成、政府相關單位宣導不彰,也許政府相關單位宣導不足;嚴重來說,台灣民眾普遍用藥習慣馬虎,更何況在寵物醫療照護上更是如此。不少飼主在選購藥品時,未詳加仔細閱讀包裝外盒上的成份說明,使用方式,或是多一分注意閱讀副作用醫囑警語,往往在不注意下造成的身體傷害。

在廠商不主動也不明顯標示、消費者正確用藥習慣未養成、政府相關單位對國外的情資、數據掌控能力與敏感度都嚴重不足,以不久前美國FDA食品藥品監督管理局為例,罕見的在半年內連續兩次對寵物口服用藥提出警告,要大家正視這類產品對犬貓神經系統引發問題的嚴重性,但對於這些報導,我們的相關單位與飼主們卻選擇性忽略。

用藥觀念的落差,必須透過多方管道宣傳與教育,也許無法立即看到效果。但主人與寵物健康是無價的,使用這些預防疾病的驅蟲藥前,務必花一點時間閱讀,我們可以從三個細節來看如何選擇寵物驅蟲用藥,黃醫師創用通俗好記的SOP:看三曉。

簡稱『看三曉』:

第一曉:看成份

每個藥品的外盒一定會有標示,千萬不要被這些專有名詞嚇到,看不懂就上網查 (不是問網友),再不懂就問醫師,一定要瞭解自家的毛小孩到底適不適合這種用藥方式,這是每個飼主的責任。為了讓消費者放心選用藥品,廠商必須在外包裝上就得加註說明其副作用與有哪些病症禁用的警語,就像香菸外包裝必須有的警語一樣。因為有些藥品成份會導致神經症狀,如肌肉抽搐、痙攣、癲癇,這對生命而言,這是一開始就可避免的。

第二曉:看資料

老品牌的驅蟲藥,除了抗藥性的疑慮外,經過長時間的驗證,相關的作用與副作用皆已充分了解,比較讓人放心;然而新的口服用藥,如果不能就其四種成份的風險,提出更大數據的說明來解釋其安全性,或請製造商在外包裝上必須加註說明這些藥品成份會導致神經症狀,就如美國FDA針對挑選預防外寄生蟲用藥建議,市面上有許多外寄生蟲的除蟲產品,預防外寄生蟲建議仍以外用的方式 (洗、滴劑或噴劑) 為優先的選項。畢竟內服外寄生蟲的驅蟲藥,要先餵給動物吃下這藥物,再讓外寄生蟲來叮咬動物後,藉由動物血液中的驅蟲藥來毒殺叮咬的外寄生蟲。動物被這些外寄蟲叮咬後,這些外寄生蟲才有被殺死的機會,動物也暴露在血液寄生蟲感染的風險 (血液寄生蟲,例如犬焦蟲,是藉由壁蝨叮咬後傳染給小狗)。當然急於求知的您,也會上網查,建議不仿直接看看國外的網站內容。正確的數據出處,才是負責任飼主的做法。在亞洲,可能觀念、設備、技術等因素,無法像美國FDA這樣即時提供資訊的平台,但要強烈的也呼籲廠商、飼主與政府盡快建立這樣共用的資訊平台,共同動物的健康把關。

第三曉:看醫師

透過獸醫師們專業的建議與評估。或許有人會懷疑醫師與廠商之間的關係,但如果前兩個步驟的功課您都做足了的話,就不怕獸醫師的“置入性行銷”了,畢竟就商業立場而言,這是無可厚非的事。至於獸醫師對寵物用藥安全性的考量是否排序在商業利益之上,也只能在醫療道德層面上做後續討論了。

https://www.fda.gov/animal-veterinary/cvm-updates/animal-drug-safety-communication-fda-alerts-pet-owners-and-veterinarians-about-potential-neurologic

https://www.fda.gov/animal-veterinary/animal-health-literacy/fact-sheet-pet-owners-and-veterinarians-about-potential-adverse-events-associated-isoxazoline-flea

https://www.fda.gov/consumers/consumer-updates/safe-use-flea-and-tick-products-pets

撰文:臺灣大學獸醫專業學院臨床動物醫學研究所退休教授/獸醫師 黃慧璧
照片:林鈺芳 攝
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