非洲|坦尚尼亞禱告防疫

坦尚尼亞總統馬格富尼說,現在是建立大家信仰,

並繼續向神禱告祈求保佑的時候,而不是依賴口罩去避免染病。

全球大部份國家為阻止新冠肺炎疫情擴散而採取封閉措施之際,卻有一些非洲國家拒絕採取封鎖和社交距離等防疫措施,甚至允許民眾舉行宗教集會,理由是相信上帝會保佑大家不受病毒侵害,坦尚尼亞總統更認為保護經濟比防疫更重要。

大部份非洲國家採取局部到全面性封閉措施,但包括坦尚尼亞和蒲隆地等少數國家不但讓公眾活動繼續進行,今年的總統大選仍如期進行。蒲國與坦國分別在5月和10月舉行大選。

迄5月11日傍晚止,非洲累計確診6萬5,225人,累計死亡2,301人。儘管非洲疫情相對於歐美亞等地區來說並不嚴重,但由於疫情一旦爆發後就會失控,因此非洲諸國對疫情都十分謹慎。

坦國:經濟比防疫重要

其中,坦國從3月16日出現首宗確診病例後,迄今累診509人,共死亡21人。蒲國從3月31日出現首宗確診,迄今累診15人,死亡1人。其疫情在非洲都算相當輕微,似乎是這兩國認為保護經濟比預防疫情來得更重要的考量所在。

雖然坦國已經停課、禁止運動賽事、和鼓勵民眾多洗手等來抑制疫情擴散,但卻仍然允許民眾到教堂和清真寺參加宗教活動,也讓許多日常生活作息維持正常,以保持經濟活動繼續進行。

相較之下,鄰國像肯亞、烏干達和盧安達等,卻執行嚴厲的社交距離等各種防疫措施。

坦國總統馬格富尼(John Magufuli)揚言,他不會因為外界壓力而封閉該國商業重鎮三蘭港或其他城市。

他堅持不會因為防疫而封閉三蘭港的理由,是該城的經濟活動占全國的國內生產毛額(GDP)比率逾80%,因此封城等同摧毀坦國的經濟。

目前來自包括反對黨等不少輿論,紛紛要求馬格富尼實施嚴厲防疫措施,但馬氏都不為所動。

他甚至批評那些下令對部份城市噴灑消毒劑的衛生部官員,認為這樣做只能殺死蚊子與蟑螂等害蟲而不能阻擋疫情,因此已下令停止噴灑消毒劑等做法。

盼世銀註銷欠債以抗疫

他敦促世界銀行應該註銷掉那些,為對抗疫情而焦頭爛額的窮國所積欠債務。目前坦國每月支付約3.02億美元來償還債務,當中約8,600萬美元是償還給世銀。

他的邏輯是,與其以協助抗疫之名,向發展中國家借出新貸款,倒不如乾脆註銷他們一定額度的欠債,讓其把原先用來支付利息的錢拿來抗疫。

馬格富尼在2015年成為總統之前,曾擔任勞工部等多個部會首長十多年,期間因為大力鼓勵民眾信奉上帝而有「推土機」的封號。他認為,現在是建立大家信仰,並繼續向上帝禱告祈求保佑的時候,而不是依賴口罩去避免染病。

他強調不會阻止大家到教堂和清真寺去禱告,因為他深信新冠肺炎就像一陣風那樣,最終會像其他疫情一樣消散。

這樣的想法,讓坦國政府成為全球唯一一個主動地建議民眾參與各類宗教活動,做為對抗疫情方法的政府。在世界七大洲裡,非洲是全球基督教人口最多的地區。

精句選粹
This is the time to build our faith and continue praying to God, and not depend on face masks,” John Magufuli said.

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