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萊鎂醫提醒大眾 重視睡眠警訊 研發「負壓」呼吸器 創新治療解決方案

2017/03/21 | 生技醫美 | 程鏡明

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當枕邊人打鼾時你會怎麼做?許多人以為睡得好才會打鼾,但其實打鼾是容易被忽視的疾病徵兆,嚴重打鼾與睡眠呼吸中止症有高度關聯,長期下來導致心血管疾病、高血壓和糖尿病等慢性疾病機率高出正常人三倍以上,是健康的隱形兇手。由台灣領導的國際團隊,意識到全球成年人口超過四分之一有睡眠呼吸相關的問題,決定針對睡眠呼吸中止等議題進行研究,開發出獨步全球的創新技術。

有睡眠負壓創新領導之稱的萊鎂醫療器材股份有限公司(萊鎂醫),自創Somnics品牌註冊於全球,開發出創新全球的新技術。有別於以往強迫灌氣的睡眠正壓呼吸器,創辦人兼執行長陳仲竹逆向思考,開發出抽空氣的「負壓」方法,藉由抽氣維持口腔內壓力,進而讓呼吸道暢通。此一創新研發大幅降低傳統呼吸器對睡眠的干擾,並以低噪音、輕巧的設計保障使用者睡眠品質。改良過去的笨重機身,不需面罩,僅需兩顆電池就能使用一星期,方便居家或旅行使用。目前已在全球獲得七十多件專利,為睡眠創新代表。

矽谷孵出獨步全球「負壓技術」
由於自己本身為睡眠呼吸中止症的重度患者,因此能體會使用傳統的正壓呼吸器的不便。透過不斷發想與嘗試,在試驗過近百種的創新想法後,仍毫無進展。直到睡覺期間因使用正壓呼吸器鼻腔壓力過高不適而起床時,一念之間突然發想,將原本的正壓改為負壓的,逆向嘗試。他以清理鏡頭的清塵球接管子抽走口腔內空氣,以自己當白老鼠做為模擬原型試驗,並依此概念申請了第一篇口腔負壓呼吸治療方法的專利,在此之後得到史丹福醫學院權威醫師以及專業創投Peter Fitzgerald大力肯定,便投入更多時間和資源進行後續開發。

負壓的創新概念也得到的國際睡眠醫學大師Christian Guilleminault認同,在產品的研發過程實際參與討論並提供諮詢建議。期間引介了來自德國、美國、台灣、中國等多個國家不同科別專長的睡眠醫師,共同進行全新的產品的測試驗證,讓「負壓」不再只是想法,而成為實際實現的產品。從想法到產品過程是漫長又煎熬的,陳仲竹表示,在矽谷這段時間,得到來自各國許多醫生、睡眠技師、工程師、臨床法規顧問、專利律師等專業支持,為產品開發奠定強大基礎。

不只開發技術,野心垂直整合
陳仲竹表示,「大部分人只要提到睡眠,都是聯想到寢具,很容易忽視其他因素以及生理狀態。」他進一步解釋,許多人都覺得高枕無憂,但其實枕頭太高有時候反而造成呼吸道阻塞和打鼾,除了寢具,更應該正視自己睡眠呼吸的生理狀況。萊鎂醫不只限於研發治療型醫療器材,他透露,萊鎂醫將跨足偵測功能的開發,能夠透過簡易自我檢測,讓使用者能更早了解身體狀況,即早預防治療,並結合遠端醫療,透過醫護人員遠端觀察導入更專業的照護與監測,帶給使用者更多更全面的照顧與便利,大幅降低就醫成本。

●圖說:萊鎂醫創辦人暨執行長陳仲竹(左二)表示,微型負壓呼吸器大幅降低傳統呼吸器對睡眠的干擾,使用者可以自然呼吸,並保障睡眠品質。圖/業者提供

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