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替長輩準備軟嫩餐食 當心愛他不成反害他

中國時報記者/倪浩倫 2017.09.20  14:01

替長輩備餐,總是貼心的準備「易咀嚼」、「軟嫩」的食物,當心反而害了他們!牙醫師表示,一旦長期不用花力氣去咀嚼食物,咀嚼功能將逐漸下降,不僅更無法攝取營養豐富的實體食物、也難以刺激唾液來維護口腔健康,「若能好好咀嚼,更還有機會預防失智」。

 國人長期有替長輩準備軟嫩食物的習慣,包括早餐的稀飯、粥、泡軟的油條,中餐和晚餐的菜色內容,也多為烹調到相當軟嫩、入口即化的料理。牙醫師公會全聯會常務理事、開業牙科醫師黃明裕說,如此一來,將易讓長輩減少咀嚼的機會,對身體健康相當不利。

 黃明裕解釋,一旦咀嚼功能下降,只能靠吞嚥、甚至灌食的方式進食,看似一樣有營養素到肚子內,但吸收率卻有差,「咀嚼可分泌很多消化酵素酶,讓吃下去的食物,實際達到吸收的效果」。他進一步補充,日本曾有研究指出,咬東西這動作,能牽涉到腦神經、進而活化大腦的海馬迴,而海馬迴負責掌控人體的記憶和認知,故還有延緩失智的功能。

 至於老人家最適合何種食物?黃明裕說,可攝取一些有纖維質、蛋白質的食物,像是小魚乾、烤魚等,「觀察發現,口腔健康的日本長輩,早餐幾乎都有這些食物」,至於像是麵包、粥品、甚至不要咬就能吞的食物,則應盡量少吃;他強調,要維護口腔的咀嚼力,絕不是等到了老了才需要訓練,民眾應從年輕就開始培養正確習慣來「存牙本」。

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